【何志平罪成・紐約專訪】何特區護照過期 律師:刑滿亦不能出獄

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香港民政事務局前局長何志平賄賂案,今日在美國紐約南區聯邦法院,由12人陪審團裁定七項串謀及違反美國《海外反貪腐法》及洗黑錢罪成,將押後至明年三月判刑。然而,何志平的香港特區護照今年11月已過期,他日即使服刑完畢,相信亦難以即時出獄。紐約律師指出,中國領事館通常不向在美國出獄的中國公民發放護照,令他們滯留。

記者:鄭嘉如 紐約直擊

何志平2017年11月抵達美國紐約甘迺迪機場時即被FBI逮捕,一直還押至今。據何志平申請保釋時所提交的護照副本,他的香港特區護照已於2018年11月過期,他亦再無美國簽證。除非已獲發新護照,否則何志平刑滿獲釋之時,既不能在美國逗留,亦不能離境。

若何志平不能離境美國,又不能在境內逗留,那他該何去何從?熟識美國華人移民事務的律師翁振信指出,何志平面臨的情況其實在美國移民社區算普遍。一般而言,在美國,一名疑犯被定罪後服刑完畢,如無有效居美證件,由於不可以合法在美居留,會被轉移至專門收押違反逗留條件外籍人士的移民囚獄(ICE detention),何志平相信正會面臨此問題。

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何志平案今日裁決,他全日都很緊張,被判罪成後神情哀傷。他首度對記者開腔,形容判決「預咗,都係咁」。(美聯社)

中領事館常拒向華籍釋囚重發中國護照 致不能離境美國

翁振信指,移送至移民囚獄後,何志平可從移民囚獄向中國領事館申請新護照,惟絕大部份情況下,中國領事館會以該人士有案件為由,拒絕向曾服刑一年或以上的人士發放中國護照,令美國不能遣返該等中國籍人士。

但美國懲教所亦不會無了期拘留無證移民。在不能遣返非法移民的兩難情況下,美國法例規定,移民局最多六個月後必須放人,其後該人要定期往移民局報到,如期間獲發新獲照,便可自費、或由美國政府出資購機票返回其所屬國。如該國領事館一直拒發護照,該人士便永遠不能離境,而必須在美國境內,以無國籍人士的身份,永久居留。

而即使涉案被告審訊後被判無罪,如無有效居美證件或護照,亦需被移師至移民囚獄,至申請到新護照時才可獲遣返。換句話說,今天即使何志平被判所有罪名不成立,亦不會即時獲釋。

熟識美國華人移民事務的律師翁振信指出,何志平面臨特區護照過期後無法回國的問題。(鄭嘉如攝)

何身份特殊 能返港與否 有待中領事館發落

但翁振信亦指出,雖然何志平現有案底,中領事館亦有可能因應他的身份,而例外批出護照,屆時何志平便可離開美國。他又補充指,香港身份證一般不能取代旅行證件作離境之用。

熟識此類海外貪腐案件的律師Justin Weddle估計,何志平刑期不會太長,可能只被判處一至兩年刑期。若扣除已服刑期,何被判刑之時已服刑1年4個月,其後可能很快獲釋。

但如要考慮補發新護照的問題,何志平能返港與否,則要待中國領事館發落。

熟識此類海外貪腐案件的律師Justin Weddle估計,何志平刑期不會太長,可能只被判處一至兩年刑期。若扣除已服刑期,何被判刑之時已服刑1年4個月,其後可能很快獲釋。(鄭嘉如攝)



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