13屆香港冠軍騎師韋達年初六告別戰 獲馬會發牌9月轉任練馬師

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香港賽馬會今早宣布,13屆香港冠軍騎師韋達(Douglas Whyte)由2019/20年度馬季起獲發練馬師牌照,而年初六(2月10日)在沙田馬場舉行的賀歲賽馬日,會是他告別香港馬迷的最後一戰。

韋達在今早記者會上表示,昨晚才接獲馬會來電通知,故決定告別綠茵場,並且指很開心獲馬會批准出任練馬師,他形容,現時是一個好時機,有信心接受新挑戰。

他表示:「當得悉我的申請獲得批准時,我感到喜出望外。我已在港生活了21年,一直勤懇地工作,為香港馬壇作出貢獻,見證香港成為全球其中一個最成功賽馬地區。我十分感謝這個城市、香港市民、馬會,以及一直以來支持我的策騎事業的所有人。我很期待接受這項新挑戰,並很感謝牌照委員會給予我這個難得的機會。」

韋達在周日策騎「白鷺飛翔」勝出,是他今季第22場頭馬。(馬會圖片)

20多年來第二位獲發練馬師牌的現役騎師

馬會賽馬事務執行總監夏定安表示,韋達是傑出的賽馬人才,他為香港馬壇作出重大貢獻,是令香港賽馬得以達至世界級水平的重要一員,而他一直是香港賽馬界一分子,熟悉有關工作人員和賽馬設施,對沙田以至從化的練馬系統亦瞭如指掌。

夏定安指,今次是馬會牌照委員會近20多年來第二次向現役騎師發出練馬師牌照,上一次是向前冠軍騎師告東尼發出1996/1997年度馬季練馬師牌照。他稱,韋達與告東尼同屬賽馬精英,具備充足條件從騎師轉型為練馬師,繼續為本會保持世界級賽馬聲譽及推動香港賽馬邁向新高峰作出重大貢獻。

當2月10日完成從騎生涯後,韋達表示會赴海外跟隨一些世界級練馬師學習,為未來練馬生涯打好基礎。

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韋達在港策騎已進入倒數階段,9月起會轉任練馬師。(馬會圖片)

在港累積逾1800場頭馬

 47歲的韋達在南非德班市出生,年僅2歲便首次坐上馬背,在南非跟隨現已離世的父親習騎,其父也曾擔任騎師。韋達在1996/97年度馬季初曾在港履行短期合約,至1997/98年度馬季起移居香港,並開始在港長期策騎。他由2000/01至2012/13年代連續13季榮膺香港冠軍騎師,並且多次獲選最受歡迎騎師,不少馬迷都以「韋十三」稱呼他。

韋達在港累積勝出頭馬多達1,813場,是累積頭馬最多紀錄保持者,也是香港歷來首位贏得1,000場頭馬的騎師。他在港曾勝出多項重要賽事,令不少馬迷留下深刻印象的是1998年策騎一代馬王「原居民」勝出香港瓶。

不過,近年韋達成績大不如前,香港冠軍騎師寶座由2014年起至今,已成為莫雷拉和潘頓之爭,而較早前亦傳出他會掛靴轉任副練馬師,但韋達曾予以否認。



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