天星小輪首艘行走專營航線的油電渡輪啟航 可減逾半污染物

撰文:黃偉倫
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近年環保已成新趨勢,天星小輪今日﹙9日﹚宣布,第一艘行走日常航線的「柴油一電力驅動系統」渡輪「曉星」號,今日正式啟航。天星小輪總經理何龍偉表示,渡輪將行走來往灣仔及尖沙嘴航線,其空氣污染物及黑煙的排放量,會減少逾一半,電油味減少。
何龍偉表示,新船成本約800萬元,當中300萬由政府資助,去年申請加價時,已考慮相關開支。他表示,加價仍在審批中。

天星小輪第一艘行走日常航線的「柴油一電力驅動系統」渡輪「曉星」號,今日正式啟航。(高仲明攝)

「曉星」號早於1965年首航,改裝後的柴電混能系統,取代了傳統的柴油二衝程引擎,由兩台新型柴油發電機供電驅動,並保留兩台原有的小柴油發電機,為船上照明及通風等設備供電。天星小輪稱,系統使用低硫柴油,船隻排放出的黑煙及其他空氣污染物將大幅減少。 事實上,早於2016年,天星已有另一艘柴電渡輪,不過是行走觀光航線。

何龍偉表示,「曉星」號經過逾6個月改裝及測試,早前亦已間揭性於來往灣仔及尖沙嘴的航線試營運,到今日正式投入服務。他表示,新系統下,污染物排放及黑煙濃度將會改善,可減少逾一半。另外,他表示下層電油味會大大減少,噪音則大致相若。

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何龍偉透露,另一艘有相同系統的「銀星」號渡輪目標今年下半年投入服務。他表示,兩艘船成本合共1,600萬元,當中600萬元由政府的綠色運輸試驗基金資助,天星小輪支付餘下1,000萬元。對於會否有加價壓力,他表示去年申請加價時,已考慮到相關成本,加價申請仍在審批,強調環保渡輪的收費,與其他渡輪相同。

座位方面,何龍偉稱,按現時法例要求,客艙內已改設兩道貫通上下層、較寬闊的樓梯;再剔除船隻下層企位後,「曉星」號的可載人數由523人,減為399人。他表示,「曉星」號主要於早上及下午的繁忙時段來往灣仔及尖沙嘴,之後會逐漸交替加入中環及尖沙嘴航線。

受新冠肺炎疫情影響,市民減少出行,何龍偉表示,大約2、3月時,乘客量一度大跌約七成,即使近月回升,仍跌四至五成。

環境局局長黃錦星表示,「曉星」號改裝後,可進一步改善維港的空氣質素,希望之後進一步發展純電動渡輪。

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