新巴城巴易手|擁45車公司鯨吞兩巴千車 巴士迷陳嘉朗:勇氣可嘉

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新創建以32億元出售城巴新巴業務。接手的合組財團包括私募股權投資公司善水資本(持股90.8%)、在港上市的漢思能源(持股8.6%)及Ascendal Group Limited(持股8.6%)。

油尖旺區議會交通及運輸事務委員會主席、資深巴士迷陳嘉朗指,暫時資料顯示,接手財團中只有Ascendal有直接經營巴士業務經驗,而該公司只在英國有45架巴士,比起有逾千架巴士的新巴城巴少,考慮到本港政府以鐵路為主,疫情下多間本港巴士面對「蝕錢」危機,願在此時接手是「勇氣可嘉」;由於城巴已多次「易主」,相信若管理層沒有大變動,巴士服務在短期內不會受影響。

城巴70年代尾創立 開辦沙田第一城邨巴後壯大

新巴及城巴屬本港五間專營巴士公司之二。城巴早在70年代尾,由時任中巴交通部經理李日新與兩位朋友創立,其車隊首架「成員」,是艾沙富豪(Ailsa Volvo)的B55雙層巴士,提供香港船塢提供員工接送車服務。至80年代初,政府發展新市鎮,城巴開辦連接沙田第一城與九龍塘地鐵站的居民巴士線,自此開辦多條來往市區的居民巴士路線。

城巴1989年更將雙層冷氣巴士由英國引入香港,成為本港巴士主流。至1991年城巴在公開競投中獲政府授予第一條港島巴士路線(12A號線)的專營權,擠身專營巴士公司行列。時至今天,城巴經營116條巴士路線,至2018年底,共有978架領牌冷氣巴。

羅范椒芬殺「中巴」 新世界夥英運輸公司創新巴

至於新巴,其前身可算是「中華汽車有限公司」(中巴)。90年代尾,中巴經營不善,車長屢次罷工,備受批評。時任運輸署署長羅范椒芬決定「殺」中巴,不再續批專營權,決定把中巴88條路線以整個網絡的形式招標。新世界發展夥拍英國第一集團,成立的新世界第一巴士服務有限公司(即新巴),承諾會聘用中巴所有在職員工,確保巴士服務順利過渡,最終成功接辦中巴旗下88條巴士路線。

新巴獲承接專營權後,向中巴購入710架巴士及3個車廠,連同接收的巴士站牌及員工等,新巴成功在1998年9月1日接手經營。截至2018年底,新巴經營逾90條巴士路線,已領牌巴士達663輛。

城巴自70年代創立以來,曾數次「易主」。(資料圖片/盧翊銘攝)

城巴新巴2016成新創建全資附屬公司

翻查資料,城巴曾數度「易主」。1999年城巴成為跨國運輸集團 Stagecoach Group成員,2003年6月,新創建集團母公司周大褔旗下的Delta Pearl 收購了城巴。2004年,周大福及新創建集團合資成立Merryhill集團,同年底更名為新創建交通服務有限公司,而2016年12月,新創建集團向周大福企業收購新創建交通服務其餘的50%股權,新巴及城巴成為新創建全資附屬公司。

翻查資料,是次收購新巴城巴業務,佔財團約90.8%股權的善水資本,背後老闆包括與新創建有不少淵源的張堃。張堃曾在周大福任職,而周大福企業曾持有城巴及新巴股權。

油尖旺區議會交通及運輸事務委員會主席、資深巴士迷陳嘉朗相信,若管理層未有大改動,短期內不會影響到巴士服務。(資料圖片/李澤彤攝)

巴士迷陳嘉朗:城巴易主司空見慣 

油尖旺區議會交通及運輸事務委員會主席、資深巴士迷陳嘉朗直言,城巴多年來曾多次被買賣,易主可算是「司空見慣」,幸管理層未有大改動,相信不會影響到巴士服務。

惟陳嘉朗指出,初步資料顯示,三間新公司中,只有細股東Ascendal Group Limited,在英國劍橋的持有約45架巴士,估計其巴士營運經驗不多。而香港以鐵路為主,巴士營運面對困難,疫情下,多間香港的巴士公司皆面對「蝕錢」危機,有公司在此時接手,是「勇氣可嘉」。他直言除非政府改變交通政策,否則他對巴士長遠前境較悲觀,「能收支平衡已很好。」



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