新冠肺炎│羅致光指奬券基金收入大減 影響興建資助福利服務設施

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勞福局局長羅致光今(18日)於網誌以「面對未來挑戰的安老服務發展」談及未來興建資助福利服務設施面對的挑戰,他指,應對人口高齡化,安老服務中挑戰之一是提供津助安老宿位;解決方法包括興建安老院,及改變需求模式,然而興建資助福利服務設施,是直接與勞福局及社署的財政問題有關。

他指,未來服務需求增加會加速,需要由奬券基金撥款興建的設施只會有增無減;然而加上今年的疫情,六合彩停頓半年有多,奬券基金收入估計會大幅減少,是勞福局亟需要探討解決方法的問題。

羅致光指,2014年3月3日,時任政府的長遠財政計劃工作小組發表報告,提到政府未來會面臨結構性赤字,原因之一便是人口高齡化;他指,2012-13年度政府安老服務的營運開支為49億元,2017-18年度是75億元,五年內增加53%;至2020-21年度的預算是近123億元,即在三年內再增加近64%。

他指,開支增幅不斷地提速,亦只是在追落後,未來的挑戰會更大。而另一個直接與勞福局及社署有關的財政問題,便是興建資助福利服務設施。他指,這個問題在過往一年多才開始浮現,而坊間沒有討論,現亦正探討未來解決的方向,惟未有方案。

羅致光指,在2019-20年度,勞福局啟動興建19間安老院,是香港有史以來啟動興建安老院最多的一年,亦已超過2012-13至2016-17五個年度的總和。事實上,這是連續第二年的破紀錄,而相關問題財政問題,便在2020-21年度《財政預算案》中公布的奬券基金賬目出現。

奬券基金結餘用不到幾年

他指,預計到2020年3月31日尚未支付的總承擔額為109.5億元,較2019年3月31日尚未支付的總承擔額增加了22.6億元;第二是預計2020-21年度的赤字是23.9億元,相比預計收入只有22.5億元。

而2020-21年度的預計支出是46.4億元,是五年前(2015-16年度)9.4億元的5倍。雖然表面上截至2021年3月31日預計結餘仍會有212.5億元,不過減去上述2020年3月31日的總承擔額109.5億元,剩下可動用的結餘,以2020-21年度的赤字計算,用不到幾年。

他指,由於現時收入約四成來自基金結餘的投資回報,當赤字持續出現時,結餘減少,回報減少,收入減少,赤字便會增加,「乾塘」更快。過往及上述提到的未來服務需求增加會加速,需要由奬券基金撥款興建的設施只會有增無減;加上今年的疫情,六合彩停頓半年有多,奬券基金收入估計會大幅減少,是勞福局亟需要探討解決方法的問題。

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