三合一病毒檢測新技術 更快且更準 于常海、侯國寶:救人如救火

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「救人如救火……我們面對的是一場世紀戰爭,而檢測工具就是其中一件致勝武器。」海康生命科技主席于常海和新亞生物科技行政總裁侯國寶接受《香港01》專訪當日,本地新冠肺炎新增個案逾80宗,早前更出現同時患甲型流感38歲男病人不治個案,市民如何提升自我防禦能力,已成為這場全民抗疫運動中的成敗關鍵之一。

生物科技公司「海康生命科技」及檢測公司「新亞生物科技」,即將推出一款全新檢測工具,可同時檢測出新冠肺炎、甲型/乙型季節性流感,於香港屬首創。于常海和侯國寶強調,這套「三合一」檢測工具於科學數據上做得非常嚴謹細緻,檢測可做得比坊間更快、更準確,不僅消除市民受「假陽性」困擾之苦,更可將檢測所需時間壓縮至現時市面的三分之一,令病者可「及早識別、及早醫治」,提高治癒機會。

他們又表示,相關技術完全是香港製造,可令港人引以為傲,亦因此可以優先服務香港人:「我們希望能為香港人做點事」。

對社會三大效益:利尋隱形患者、防假陽性個案、壓低檢測費用

于常海及侯國寶兩位在訪問過程中不止一次提到,在抗疫的過程中,「科技是一條必不可少的防線」,而分子科技、基因測試就是最可靠的檢測方法。他研究試劑技術期間,有3點十分重視:一、靈敏度,即在樣本病毒量仍然很低時,已可及時檢測出來,從而及早找出隱形患者,避免延誤診治及令病毒四處擴散;二、特異性,即要明確地區分新冠病毒、流感或其他病毒,以免出現假陽性等情況,導致誤診;三、檢測成本,通過壓低檢測所需費用,提升市民接受檢測的誘因,這一點他相信香港絕大部分實驗室都相當負責任,不會利用檢測賺取暴利。

新的試劑可同時測出新冠肺炎、甲型/乙型季節性流感,「三合一」成為一大亮點。于常海及侯國寶講解,由於新冠肺炎和季節性流感對人體的威脅是「一加一大於二」,同時感染兩者的死亡風險大增,因此決定循這個方向研究。他指,試劑對於新冠病毒、流感病毒會有不同顏色作為辨別,並且已經過反覆的科學實證,保證有極高的準確度。

除了精準度高,檢測所需時間亦大大縮短了。由於新技術以混合樣本、三合一形式進行檢測,因此檢測的效率可大幅提升,市民亦可一次過檢測3種病症,估計整體檢測所需時間最多可壓縮至現時的三分之一。

測試病毒達五十多種、細菌百多種

新試劑之所以有如此高的精準度和高效的檢測速度,全因抱持極高的嚴謹度。于常海和侯國寶提到:「其實現時市面上有一些試劑盒,質素會較參差,我們試過8、9種市面上的試劑,發現得出來的精細度可以相差10倍,但兩者都獲美國(FDA)認證。」所以他們對於自己研發的試劑,以及背後一整套的檢測技術,都有更高要求,顯微鏡要做得更仔細、看得更多,而且必須頻密地清理實驗室,防止環境污染影響準確度,「就像廚房,用耐了自然會污糟,所以我們很注意實驗室的環境」,所用的工具都是自家研發;試劑另外測試過五十多種其他病毒、百多種細菌,確保不會因反應相似而判斷有誤,這亦確保新檢測技術在科學上的「原創性」。

侯國寶:科學沒有捷徑 自家實驗室有利質素保證

新技術由海康生命科技負責研究技術,新亞生物科技主要負責提供檢測服務。新亞行政總裁侯國寶補充,檢測試劑就是抗疫的一個必要的工具、武器,稍後會將這項技術推介給不同的醫生、與政府部門商討,希望增加銷售點。他表示「科學是沒有捷徑的」,技術是好與不好,測試過、看數據就知道,騙不了人,相信自家實驗室的人員有足夠能力判斷試劑的品質。

「混合樣本」提升效率 有望進一步降成本、降收費

正如上文所述,檢測病毒服務需求日益殷切,市民除了關心技術可靠性,亦關注收費。侯國寶稱,現時市面上獲衞生署認可的私營檢測服務,價錢一般需一千多元,如需即日知道結果,會再貴幾百元。

侯國寶坦言,以平均計算,現時坊間所做的檢測服務,每次要收約1000元,才可賺到少許盈利,而檢測服務收費涉及多個層面,實驗室內的科學檢測過程只是其中一部分,其餘還有人力成本、租用實驗室、樣本運送等,甚至負責轉介的私家醫生都有可能在檢測以外再收費,所以現階段難以確定最終服務的收費,但強調實驗室會以「合理利潤」的原則,不會多收。

在這一點上,于常海補充,目前正研究進一步發展「混合樣本」(sample pooling)技術,讓新技術可同時間處理5至10個樣本,在不影響檢測品質的前提下繼續提高效率。待技術再成熟,日後有望進一步顯著降低成本,因此整體價格有望再下調,比現時市面的檢測收費更便宜。

救人如救火 每日檢測量5000個以上 視乎情況可再擴充

至於具體檢測量,以現時實驗室的工作情況而言,每日可完成5000個樣本以上。于常海和侯國寶不約而同地表明,作為科學家,重視的是如何解決問題,因為救人如救火。于特別放重語氣地說:「如果需要做多一點,就想方法做到,大不了多聘請工作人員、多買幾台機器,隨時可以擴充。現在是救火,兩間房子都著火,你總不能說只能救一間,你要想方法兩間都救。」

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堅持本地生產、本地人優先 「為香港人做點事」

在今日新冠肺炎疫情下,檢測技術固然顯得尤為重要。而于常海、侯國寶今次合作推出這項檢測新技術,其實背後也有一份「本土情懷」。

于常海、侯國寶兩位表示,這項試劑是「香港製造,香港測試」,香港九十年代已有生物科技方面的研究,技術之先進足以讓香港人引以為傲:「香港有很多好產品、好的生物科技公司,科研技術也是首屈一指的……一個這麼小的地方,可以有5間大學排名全球前百(按:QS世界大學排名)以內,證明我們香港人是做得到的。」他們強調,即使是本地製造,在品質上也不會妥協,因為要產品國際化,也要得到國際的認可,未來可打入國際市場。

況且從現實角度,于常海指試劑是由香港研發、香港企業提供檢測服務,自然是服務香港人優先:「檢測工具在今日就好比『戰略必需品』。別人家中失火,當然不會有時間幫你。內地之所以能幫助香港檢測,都是因為內地疫情率先受控。香港也必須有自己的彈藥,有需要時優先服務香港人。」

侯國寶提到,自己是香港土生土長原居民,家族30代以前都已在香港生活,自小在香港接受教育,是香港培育的科學家,對香港有獨特的情意結,希望生物科技能在香港實現產業化。他指,既然香港人有能力做到高品質的測試,當然要好好發展:「我們是香港的公司,作為香港的市民,可以支持香港的科技公司、香港生產的產品,一切都是從香港的角度出發,何樂而不為呢?」



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