社會兩極化 法官成眾矢之的 法律界憂影響司法獨立

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近年社會上無論是政治或社會紛爭,不同意見的人士爭拗不斷之際,便把問題訴諸法庭解決,然而法庭的裁決,又未必能滿足每一方的渴求,法官遂成了眾矢之的。這情況竟不止發生在香港,連英國脫歐而引發的憲制訴訟,也因英國的上訴庭的裁決,惹來脫歐派不滿,有支持脫歐的小報公然把法官「起底」,更大字標題形容他們是人民公敵。

起法官底在英國脫歐訴訟也發生。(Getty Images)

香港大律師公會主席譚允芝在周一的法律年開幕演辭中,重提英國脫歐這個例子,並提到這種對法官人身攻擊及肆意批評的行為,近年在港也屢有發生。她更提出,若這問題不被正視,最終只會影響到司法獨立,造成無謂和不必要的疑慮。

英國脫歐事件引發法官大起底

譚允芝在演辭中提到這個例子,正是關於去年11月底,英國上訴庭的一個裁決。去年6月,英國全民公投決定要脫離歐盟,就任首相文翠珊帶領的英國政府啟動脫歐程序,但過程並沒有得到國會批准。一名英國女公民質疑政府是否有權啟動相關程序而提出法律訴訟,英國的上訴庭裁定英國政府敗訴。

這個裁決,意味英國政府在啟動脫歐程序時,必須先經國會審議,變相會令進程減慢,從而惹來「脫歐派」不滿。上訴庭判決下達後,已有支持脫歐的媒體對三名上訴庭法官作嚴重的人身攻擊,其中英國《每日郵報》更用頭版指他們是「人民公敵」。案件轉至最高法院作終極上訴時,又有小報發佈了11名最高法院大法官的個人資料,又查閱與他們相關的公共檔案,甚至搜尋他們親友的社會媒體網頁,實行「法官大起底」。

社會意見兩極化,把問題訴諸法庭,法官成了眾矢之的。(陳焯輝攝)

前副廉政專員曾在報章提出起裁判官底

香港去年亦發生呼籲網民起法官底的事件。去年旺角騷亂事件發生後,被捕人士黃台仰獲法庭批准保釋。前副廉政專員郭文緯之後在《頭條日報》網站及《大公報》發表文章,質疑批出保釋的裁判官「有問題」,並呼籲網民對該裁判官起底。事件引來司法界人士不滿,紛紛發出聲明指責行為,郭亦立即發聲明向該裁判官及其家人道歉,解釋因為誤出初稿,並立即把激動言論刪除。

近年法官受威脅的事件亦時有發生,裁判官香淑嫻上月在審理一宗旺角騷亂的案件後翌日,在她的法院辦公室收到一封附有鎅刀的信件,她亦有報警。香官昨首次在庭上提及事件,承認收到該信件,但暫無證顯示與騷動案件有關。

大律師公會主席譚允芝認為這些出位言論反映大眾對司法人員的角色及法治原則缺乏理解。(陳焯輝攝)

大律師公會主席譚允芝周一亦指出,像英國傳媒那種出位的言論,顯露出在社會政治觀點兩極化的情況下,大眾對司法人員的角色,及法治原則缺乏理解。

香港法治的基石建於公眾和國際對我們的法官和司法制度的信任。任何不恰當的評論,都會製造對司法獨立和不必要的疑慮,並可能會破壞公眾和國際對香港法治的信心。
香港大律師公會主席譚允芝

律政司司長袁國強昨日在演辭中嚴厲批評這些「不時超過界線」的人士,因為質疑法官裁決,便以粗言穢言辱罵法官,或是對法官作出毫無根據的人身攻擊,更有人向法官,或執法人員寄送具威嚇性物品,袁司長明這這類行為必須遏止。

終院法官馬道立稱在現今社會不得不承認法庭的判決對政治、經濟或社會都會帶來重大影響。(陳焯輝攝)

馬道立提各級法官判案要一視同仁

終院法官馬道立昨在法律年開幕時,亦提到他偶爾也會收到公眾人士的投訴,批評法庭處理某些案件的方式,有些是不滿法官沒有把人定罪;又或者判刑太輕或過重等。

作為各級法官之首的馬道立,面對法庭在現今社會的角色時,亦特別提醒各級法官,在法庭處理事情,即使是備受社會關注的案件,對待訴訟各方及各類案件,都要一視同仁。然而,在裁決案件的法律問題,及是否有足夠的理據之餘,但也必須承認,法庭的判決,有時確會在政治、經濟或社會層面帶來重大影響。



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