海洋公園研究揭雄海豚 懂分工合作攞小食 雄性合作率高雌性4倍

撰文:歐陽德浩
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第五波疫情失控,主題樂園均無限期關閉,不過海洋公園的研究部門仍然繼續工作,包括分析高智商及高社交能力的海豚,研究社交行為及協作等能力。結果發現,雄性海豚成功合作率為75%,比雌性高出約4倍;而兩條海豚合作的成功率,亦相比3條至4條高。

現時,海洋公園研究部門僅得兩名全職員工,為園內規模最小的部門,多年來僅依靠學生研究員協助,以取得多項科研成果。例如自2016年起,該部門便花逾4年時間,研究海豚的習性,以探討海豚的覓食習性、社交行為,以及群組協作能力。

兩條海豚的合作成功率最高

研究利用認知豐容裝置,即特製的小玩具,設計一條裝有魚餌的膠管,兩邊設有繩索手柄的蓋,海豚須合力咬緊繩索,同時間拉開才可釋放魚餌。研究將22條海豚分為11組測試,整個過程並無研究員在旁指導。研究發現,雄性海豚雄性成功合作率為75%,雌性海豚僅得17%。

其後,研究人員再利用裝置,測試兩條以上海豚的協作能力。結果發現兩條海豚的合作成功率最高,同時處理4個裝置的成功率亦有50%。然而,當增至4條海豚共同處理4個裝置時,成功率則降至10%。上述研究結果已通過評審,並在科學期刊上發表。

研究部門主管Eszter Matrai期望公園重開後,於在園內擺設展板宣傳研究成果,讓港人更認識海洋生態。(海洋公園提供)

研究部門最大的困難為人手不足

研究部門主管Eszter Matrai指,研究最大的困難為人手不足,由於須分析海豚大量的影片,過程相當耗時,難以於短時間內取出成果。她亦指,當疫情緩和公園重開後,將在園內擺設展板宣傳研究成果,期望能讓港人更認識海洋生態。

自2010年起,研究部門已招募學生參與為期約半年的實習計劃,累計已有逾200人參與。其中,科大實習生梁鳳茗指,香港欠缺相關的實習機會,認為機會難得,累積的經驗及知識,能有助將來繼續向碩士的方向進修。

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