【創業家過招】敢做就成功? 兩代業界先行者:創業顧慮比打工多

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走出創業的第一步難不難?很多人都認為創業的先決條件是資金充裕吧。的確,資金對創業者來說就像汽車的燃油般,有了它,事情才能向前推進,然而在創業環境日漸友善的今天,創業者最費心的往往不是資金來源,而是各式各樣的營運考慮。

當一個創業者,其實在心態與實際上的付出都要比當一個打工仔多,且看Kinni與Steve的對談分享,就知創業其實絕不輕鬆。

Steve與Kinni分享創業見解時,很快便興奮地談起來。(黃寶瑩攝)

作為FinTech企業Privé Technologies的合夥人,擁有資深金融投資經驗的Steve,與充滿熱血幹勁,於兩年前創辦MindLayer的Kinni,一坐下來便談起兩代創業環境的不同。二人皆認為,與數年前的相比,社會今天已能為創業者提供很多有利的創業條件,但就算資金與工作空間等基本條件能被滿足,過程中還是有很多並不是單憑金錢就能解決的事情,需要創業者費心處理。

創業初期挑戰:尋找第一個客戶

當Kinni拿起手機向Steve介紹自己所研發的chatbot(聊天機械人)時,單看他輕鬆地按幾按屏幕便能作出示範,過程似是簡單,但其實回望過去兩年,Kinni所下的苦功卻非在屏幕上就能見到。

Kinni指,很多公司在今天已在應用的chatbot,但在2015年時,別說是研發,很多人連它是什麼一回事都不知道。在讀書時已與朋友經營手機應用程式生意的Kinni,當年曾因忙於參與在美國的創業培訓,無法兼顧回覆客戶查詢的工作,結果白白讓不少生意溜走。他那時心想,自己既有一系列回覆客人的範例答案,卻苦無時間給予回覆,着實是一種浪費,如此研發chatbot的概念便在他腦中應運而生,MindLayer其後亦正式成立。

「為了最喜歡的事情而甘願接受不是自己最愛的東西」,這究竟一個怎樣的概念?「正如我讀書時很喜歡上PE堂,為了它,我那天就會很高興地返學」,很好,完全明白!(黃寶瑩攝)

MindLayer及後便參與了數碼港培育計劃,起步似是順利,未曾正式打過工便成為老闆的他,更可能獲得不少同齡的人羨慕。只是要讀電腦出身的他一時間兼顧公司行政、團隊管理、產品研發與市場開發等事情,過程怎會是一帆風順?「那時的我怎懂得marketing,我們用了不少時間研發產品,但如何尋找公司第一個客戶,卻是我當時最苦惱的事情。」

沒第一個客戶,代表公司無法證實自己有賺錢能力,亦代表它未能向更多公司提供成功例子爭取認同及合作機會。錢在不斷的燒,回報卻遲遲未有,這不僅對公司營運帶來壓力,也是在磨蝕着創業者的意志,「那時單是想着如何出糧給我的兄弟(他愛這樣稱呼員工)已夠我煩惱,還好我算幸運,遇到不少同是創業的朋友,也得到前輩的指導,後來更經數碼港找到第一位投資者,他除了提供資金外,還協助我們開發市場,終於找到第一位客戶。」MindLayer的Chatbot系統現時已獲不少企業應用,客戶以銀行及保險業務為主,而Kinni亦計劃在未來推出可讓各行業人士輕鬆自製個人化chatbot系統的產品。

領軍心態:以公司利益為前題

憑着青春、熱誠與才幹,Kinni雖曾碰過壁也面對過不少挑戰,但終究可走過摸石過河的創業初期階段,也即將帶領MindLayer從數碼港培育計劃中畢業,然而,創業就只是一種空有實力,卻仍得等待運氣與別人幫助才能成功的事情嗎?

曾為資深金融投資人士的Steve在分享加入公司的經歷時,指全球在過往經歷過幾次嚴重的金融危機,令公司兩位創辦人發現了業界的痛點(pain point),所以他們在2011年便成立公司,向作為金融投資者的客戶提供深入分析、詳盡報告、投資組合管理及財富管理等專業服務,並在發現市場有異樣時適時給予警告,協助客戶更便捷地作出精明的投資決定。

創業,並非指一個起點,也不一定有一個答案,Steve認為它是一次追逐夢想的旅程,但過程將充滿挑戰,而且無人能保證結果是否如預期一樣。(黃寶瑩攝)

Steve認為,創業者與打工仔的最大不同,就是在於心態上,「要當一個創業者或是企業家,一定要懂得以公司利益,而不是個人利益為大前提,所做的每個決定都要為公司着想。」

Steve指,創業者貴為一間公司的領軍人物,自有責任向員工賦予合適的權力,即英文的empowerment。「一個人的能力有限,能用的時間亦跟別人一樣只得24小時,所以要達成創業目標的話,就一定要組成一個團隊,並賦予他們應有的工作權力及將公司營動方針好好地傳達給每位員工。」Privé在多個地區設有辦公室,員工遍佈如新加坡、台灣及韓國等地區,團隊更是要上下一心才能成事。「公司創辦的其中一個宗旨,就是要提供一個first class的金融投資服務,要做到這一點,我們不僅要找出色的人才加入,更要向同事們展示『為公司最大利益着想』的處事手法,讓他們明瞭公司的要求。」

創業前問一句:Are you ready?

Steve表示經常會問自己對這段過程是否感滿意,還好答案皆是正面。他指每位有意創業的人,在決定創業前應問自己一句:Are you ready?「在立心創業前,一定要問自己是否已有成為一間公司領頭人的準備,也要確認自己是否在心態與技術上都準備妥當。我曾見過很多初創公司憑着運氣,一開始發展得很快,但卻因事前準備不足而無以為繼。」他指打工仔與創業從來不是黑白分明的對立,每個人就是需要知道自己追求的是什麼。

Kinni則認為創業其實就是一次自我發掘的歷程,而回望過去兩年,他也感到無悔。他曾笑言有個研發時光機的夢想,那麼若讓他在創業與打工再揀一次,不知他會有什麼抉擇呢?「可以再揀的話,怎會想創業呢?創業很辛苦!」他說出這答案實在始料未及,不過及後還是解釋自己為何仍堅持下去,「創業也好,打工也好,我追求的就是要做自己喜歡的事!我很喜歡編寫程式,雖然現在要兼顧其他工作,未必常常都可以落手做,但能參與研發自己喜歡的工作,這是我仍在走創業這條路的原因。我很掛念當年寫programme的感覺呀!」

人脈關係是一種創業者不可多得的資源,今天跟你可能只是泛泛之交,但更深入的交流甚至是合作機會說不定就是從這個契機開始。(黃寶瑩攝)

其實人工智能、大數據、物聯網等創新科技的發展愈趨成熟,可以預期金融科技與電子商貿等範疇將成為香港的新經濟動力,甚至是可超越地域界限,成為發展潛力無限的新一代中小企。

Steve帶出的創業者責任感與Kinni載滿堅毅與敢於嘗試的經歷,或可告訴每位有意創業的人知道,創業並不單單是享受自主、自由與尋找理想的決定,當中考慮如何不夠周全,所承受的壓力隨時比當一個打工仔還要大,所以,若是立心創業的話,歡迎繼續前行,就是請有跌倒爬起再跌倒的心理準備以及付出一切達成目標的決心,因為無人能保證,在獲取成績前要走的路究竟會有多長。



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