【創業過來人】家居服務平台 提供長者護理新選擇

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據政府預計,香港到了2040年,每3個人中便有1位為年屆65歲的長者,社會對老人護理服務的需求將日漸增加。為協助處理這狀況,本地去年出現了1個參照airbnb營運模式而創立的網上平台,為有需要家庭提供照料長者的服務。

長者好應是家中的珍寶而非負擔,能善用社會資源,將可紓緩子女照顧父母的壓力。(iStock)

人到老年,所求的都不過是開心地度過每天,然而,遇有生活條件上的衝突,或因長者患有長期疾病,不少人卻以為解決方法只得將家人送到護老院一途,縱是不忍亦無可奈何。

Ava(左)和夏意(右)希望透過關懷易,讓港人從有病才照顧的sick care概念,轉到日常的home care服務。(吳鍾坤攝)

類近的情景,亦曾出現在張夏意身上,不過當時她寧願辭退工作,亦要陪伴在患病母親的身旁,時刻的照料著她。但因此事,令她開始思考香港的長者照顧服務的水平,「我發現,長者需要的不僅是日常護理,還有情緒上的照料,『陪伴』2字對他們來說是無比重要。我曾探訪過香港很多護老院,發現許多長者的心底是不願意到護老院內生活的。先不說那裏的服務質素如何,就是沒人陪伴一點已教他們無法開懷。我在探訪時,看見許多長者的精神很差,電視是開著,但他們的神情卻很茫然,只是在發呆。」為此,本於金融顧問圈子工作的她,於去年決定聯同舊同事兼好友雷芷卉(Ava)參照外國初創airbnb的營運模式,開設家居服務網上平台關懷易(Easycare),期望為有需要家庭提供上門家居照顧服務,讓更多長者能在家中安度晚年。

說是創業,但夏意與Ava均明白,Easycare的意義不獨是盈利,更有著它的社會價值,因此2人在籌備創業的工夫亦相當認為,務求盡量考慮各方意見及需要。「我們曾向許多關注對象收集意見,無論是長者自己還是負責照顧他們的人士均有接觸過,希望藉此了解他們的感受及真實的生活情況;我倆亦曾實地考察部分護老院的環境及服務狀況,同時亦有諮詢業界醫護人員的意見。」

據她倆了解,長期人手短缺是香港長者護理服務業的一個大問題,以護老院的職員為例,由於他們的工時很長,工作又需大量勞力(例如要扶抱長者),因此一直缺乏新人入行,亦因此,部分院舍甚至未必有足夠人手為長者每天洗澡,長者難免成為受害的一群。

Easycare的概念,就如醫療版的Airbnb般為1網上平台,負責將護理員及客戶及連結,而服務範疇則分別設有「長者護理」及「家務助理」2種,客戶可藉平台求得專業護理人員照顧長者,或可找到家務助理負責處理生活日常。由於照顧長者需有專業的護理知識,因此夏意與Ava表示,她們需嚴格審核護理員的資歷才行,「我們旗下的護理員都是僱員再培訓局的學員,他們要經我們面試,並要上載工作證明,經我們審核後才能獲安排工作的機會。」

護理員可自由選擇工作時間,長至全日,短至3小時均可。(吳鍾坤攝)

Ava補充,指僱員再培訓局每年約有9,000名與護理相關的學員畢業,但原來大部分人在畢業後皆無法找到工作,Easycare正好可吸納這群渴望就業的勞動人口。「現時登記的護理員和家務助理主要是40至60歲的婦女為多。以有小朋友的婦女為例,因她們的孩子上學時有賦閒的時間,所以特別多人喜歡在上午9時至下午3時之間工作。我們平台彈性工作時間正好讓她們在不影響家庭的情況下可獲多1份收入。」她指護理員可自選工作時間及地區,並自行決定願意提供「照顧」或「家務助理」服務,平台便會按有關條件為她們安排工作,有效率地編排及調配人手。

平台自去年11月起推出Android版至今,已招攬了超過800名登記的護理員和家務助理,並成功配對超過700宗服務。客戶只需在平台上選擇服務,並預先付款及為護理員或家務助理購買保險即可使用服務,並可於事後對護理員評分。夏意與Ava均認為,Easycare除能提供一站式的服務外,「後補機制」亦為一大優勢,「畢業護理員亦有自己的生活需要,若她們因突發事情而缺勤,平台可盡快安排其他護理員接棒,確保客戶可如常享用服務。」

亞洲地區人口老化持續,夏意和Ava期望做好香港巿場後,可帶領Easycare進軍新加坡。(吳鍾坤攝)

照顧家中長者是天經地義的,然而現實生活往往卻將子女置於兩難之間,想必雙方的心都不好過。雖然Easycare只在起步階段,但它既以協助家庭紓緩照顧長者壓力為旨,亦能給予中年婦女工作機會,難怪它早已獲多個創業比賽獲獎,得到多方肯定。而2人從個人角度出發,期望為長者照顧服務提供全新方案,亦為這個創業故事增添多1份溫暖。



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