【元旦遊行】坐鎮總行獅子銅像被焚 滙豐表難過 料復修工作需時

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民陣昨日(1日)舉行元旦大遊行,有示威者破壞沿途多間滙豐銀行分行,位於中環滙豐總行門前的獅子銅像更一度遭縱火焚燒。滙豐銀行表示,對於銅獅被無理破壞感難過,計劃會聘請專家展開評估及修復,預料過程需時。

「史提芬」是一隻咆哮的銅獅子,代表勇氣,而今次被焚燒的則是另一隻暱稱「施迪」的銅獅。﹙資料圖片﹚

現仍進行初步清潔工作

滙豐銀行發言人又指,對於坐鎮總行地下的獅子銅像被無理破壞,感到十分難過,目前銅獅的初步清潔工作仍在進行中,並將聘請專家,協助評估和展開專業復修工作,預計過程需時。該行又指,銅獅雕像與滙豐及香港的歷史息息相關,會盡力保護這重要文物。

說這對銅獅雕像是重要文物,所言不虛。根據滙豐資料,一對獅子銅像自1935年滙豐香港總行開張時已屹立門前,一隻張口咆哮,另一隻威嚴俯臥,分別以該行1920年代兩位大班史提芬(Stephen)及施迪(Stitt)命名。二戰期間,兩隻銅獅一度淪為日軍「俘虜」,險被熔為軍火材料之用,幸而最終逃過一劫,戰後遂被運回香港,見證香港及滙豐的崛起,但戰時被日軍子彈擊中所留下的彈痕至今清晰可見。

滙豐與獅子結下不解之緣,始於1921年。當時滙豐總司理史提芬(Alexander Stephen )認為,在銀行門口放置一對獅像,象徵保護及安全,可予人深刻的印象。滙豐的首對銅獅,遂於1923年隨着上海銀行大樓開張而面世,隨即成為該行象徵。1935年適逢香港總行開張,滙豐遂訂製一對同等樣式的銅獅帶到香港。2016年,滙豐150週年,集團曾以史提芬同施迪為原型 ,製作了「彩虹獅子」雕塑。集團當時稱,史提芬同施迪代表「勇氣」和「繁榮」,「替身」塗上彩虹顏色,則多一重意義分別成為「自豪之獅」 與「團結之獅」,以表達滙豐對LGBT (不同性傾向及跨性別人士)的尊重。

「彩虹獅子」雕塑成為「自豪之獅」 與「團結之獅」,以表達滙豐對LGBT (不同性傾向及跨性別人士)的尊重。﹙滙豐 facebook圖片﹚

正盡快復修受影響服務和設施

另外,滙豐又重申,首要考慮是客戶和員工的安全,同時正盡快復修受影響服務和設施,並繼續為客戶提供銀行服務。滙豐昨晚亦發出聲明,強烈譴責近日接連破壞該行服務及設施的不當及無理行為,對客戶的不便深感抱歉,又指法治是香港作為國際金融中心的核心,期望事件能夠盡快解決。

支援被捕人士的「星火同盟」,4名成員早前遭到警方拘捕,而其存於滙豐銀行賬戶的約7,000萬元資金亦被凍結。隨後該行分行及其他設施成為部分示威者的針對目標,多個分行及櫃員機受到破壞。



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