【01經濟百科】地球貿易收支「不平衡」 與外星人做生意有關?

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全球貿易經常賬戶總和不是零,而且「由虧轉盈」,但與星際貿易無關。(圖片來源︰美國太空總署)

國與國之間的貿易,有買有賣才可進行,所以國際收支平衡表,將一個國家與其他國家的交易記錄下來,其全球各國的總和理應等於零,所以才叫「平衡表」。不過,理論還理論,現實是如果你將全球所有國家的經常賬戶加起來,結果卻出現盈餘!早前美國聖路易斯聯儲銀行針對這個有趣現象,撰文笑問,人類是否跟地球以外的星球做生意?

聖路易斯聯儲銀行統計所得,1980年至2004年大部份時間,全球國家經常賬戶加起來都是「虧蝕」,而自2005年開始,該數字卻「由虧轉盈」。為什麼國際收支平毫不「平衡」?

第一個原因是,貿易有運輸的滯後,在其中一國計入了出口,可能去到下一個財政年度,才被另一國計入入口。另外一個原因是,企業為逃稅可能少報收入,引致盈餘經常被低估。根據國際貨幣基金組織﹙IMF﹚,全球所有國家的經常賬戶過往在投資收入方面恒常被低估約0.2%GDP。

解答不了「平衡」的問題,那麼為什麼近年全球所有國家的經常賬戶加起來出現「由虧轉盈」的逆轉?IMF於2009年發表的報告推算,國際貿易中,服務出口商一般較服務入口商大型,例子如中小出口商找跨國法律諮詢,因此服務出口商的數字被統計的機會較大,造成國際服務貿易賬面上被系統性高估。

隨著跨國服務愈來愈普遍,令全球經常賬戶「由虧轉盈」,不是真的因地球人在星際貿易中出口了更多的貨品。

順帶一提,星際貿易當然十劃未有一撇,但原來經濟學家已經為此做好準備。諾貝爾經濟學獎得主Paul Krugman早在1978年,在耶魯大學擔任副教授期間,就寫出了一篇名為《Theory of Interstellar Trade》的論文,探討星際間的貿易。



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