行山|厚底山鞋不止HOKA TOPO Ultraventure落地一刻發揮高性能

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近年的山野歷程間,多數時間選擇HOKA ONE ONE的鞋款,Speedgoat系列更加是我的最愛,全因喜歡它高承托的特色,抓地與緩震的性能比例實在無可挑剔。

直到最近,由於我的Speedgoat 4在跟我走過無數山徑後,連抓地紋都磨損得七七八八,是時候光榮引退,入手另一雙高緩震的山鞋作替補。但我又貪心,想試試新品,剛好這個時候,接觸到TOPO這個創立不過7年的新品牌,同樣主打厚底高緩震的Ultraventure Pro,賣相亦不錯。

或許會是個不錯的嘗試,結果亦令我喜出望外。

測試鞋款:TOPO Ultraventure Pro(按圖放大)

測試路線:約7公里,直接從鰂魚涌鬧市出發,從鰂魚涌街經柏架山道直上大風坳,先試在鋪設良好的水泥路上坡。登上畢拿山的「天梯」石級後,一路上從衛奕信徑到小馬山,再回金督馳馬徑,上、下坡都以手作步道和砂泥路為主。最後折回柏架山道落山,測試水泥路下坡作結。基本測試到鞋子在香港常見,保養良好的山徑,表現如何。

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是次測試約7公里,從鰂魚涌鬧市出發,圍繞柏架山一帶走一圈。

鞋款簡介

山野文化普及,山系裝備的選擇自然愈來愈多,即使是一些相對較少眾的品牌,不時亦引進到香港的山品市場。例如美國品牌TOPO,也是近期才較容易在香港發現其蹤影。

TOPO Ultraventure Pro

事實上,這品牌創立不過7年罷了。本地山界對這個品牌的認識有限,坊間山友試穿過後的回饋資料亦不多,使我好奇。旗下出品如Ultraventure Pro,這個結構與設計都令我感覺在挑戰HOKA ONE ONE的鞋款,到底是什麼葫蘆賣什麼藥呢?研究一下,發現了這樣的設計要求,跟創辦人Tony Post 35年的運動經歷有關。

TOPO的創辦人Tony Post早在求學時代,已經是個熱愛跑步的田徑隊和越野跑隊成員,甚至成為大學隊的隊長,兼備實力與熱情。即使畢業後,對於長跑的熱愛依然未退,卻因為穿上不適合的鞋子、經常過度鍛煉等原因而受傷,大大阻礙了他的發展。職業跑步的道路行不通,Tony便加入了一家細規模的家庭式造鞋公司The Rockport Company,學習鞋形結構、物料組合等等,製造跑鞋的工藝,並在15年間,將公司的生意額由3000萬美元,增加至5億美元。

出色的營商手腕,令他成為了美國Vibram的總裁。他憑個人經驗,為很多鞋類品牌改良外底。其中最受注目的製作,就是自然跑感潮流興起時的Vibram五指鞋。某程度上,Tony便是用跑鞋延續了往日的長跑夢。

Vibram五指鞋竟是TOPO的「遠房親戚」。(網上圖片)

而在Vibram的11年之間,Tony發現市場上,以自然跑感的主旨而設計的款式依然不足。於是他想到,不如回想往日期望擁有的跑鞋設計,加上多年的製鞋經驗,按其理解製作心目中的舒適跑鞋吧,然後便於2013年創立了TOPO。無論怎麼款式之間的調整,品牌的出品都離不開3個必然因素——寬掌、掌跟差少、輕巧。Ultraventure系列的新作Ultraventure Pro,便是包含這些元素的好例子。

是次測試走過幾種香港常見、保養良好的山徑。

這款山鞋只得232克,但又提供前掌的ESS rock plate、後跟的TPU部件等作支撐和保護,而且物料本身透氣,設計乾淨簡潔十分討好,無論在外觀設計、重量和機能之間的平衡都非常出色。

30毫米厚的ZipFoam中底,比大多數品牌常用的EVA中底更有回彈力,亦對足弓有一定支撐,是為當代高緩震跑鞋潮流中的必要條件。而創辦人作為前Vibram的要員,高性能的Vibram Megagrip外底亦是不可或缺的元素。普通版本的前作ULTRAVENTURE,更被國際權威跑步雜誌《Runner's World》評為「2020年25款最佳跑鞋」之一,來頭不少。

試後感

作為多年的Speedgoat「忠粉」,看到Ultraventure Pro的「排頭」如此強勁,無可否認,我是以直接將兩者比較的心態進行,而Speedgoat作為一款已被公認的「好鞋」來說,這程度的比較要求,對Ultraventure Pro是嚴苛的。

但是測試過後更令我驚喜的是,Ultraventure Pro不但不落下風,著用感富品牌特色之餘,性能更是令我折服地全面。真心,評分很高。

TOPO Ultraventure Pro的細節:(按圖放大)

TOPO Ultraventure Pro

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特點1)鞋籠腳掌具空間 不局促亦不游離

先談鞋身結構。Ultraventure Pro的鞋身有一個很特別的設計,就是預留給腳掌的位置很寬,鞋子是由鞋跟往鞋頭擴展的形狀。由於向來都偏好較合身的跑鞋結構,可以較穩妥地繫在腳掌上,較有安全感,所以最初我有點質疑這樣的設計。當我穿上去時,甚至懷疑過,是否需要穿細半碼?

鞋跟雖然十分貼合,前掌卻鬆得有點「不真實」。這個疑慮在測試的過程中得到非常充分的解答,尤其是走上畢拿山的「天梯」石級,熱身得七七八八後,肌肉膨脹了的腳掌在穿越小馬山的路上,只能說鞋子設計上闊度計算實在「恰到好處」,尤其下坡時,每一步當前掌受壓而向橫擴展時,鞋頭的鬆緊實在拿捏很好,不局促,亦不游離。

鞋子設計上闊度計算實在「恰到好處」。

特點2)30毫米中底 承托緩震充足

ZipFoam中底厚度是30毫米,比Speedgoat 4僅薄3毫米,據說是因為靈活活動的考量,盡量平衡緩震與觸地感的結果。然而,個人認為兩者表現出來的分別其實不大。鞋子從城市水泥路走到原始路徑,表現都非常一致,足弓的承托力很強,上下坡的緩震亦非常充足。走了7公里路,亦未見因為小腿肌力不足而經常出現腳掌內拗的問題,這問題反而會在我穿Speedgoat的時候不時發生。

當然,7公里本來就不算長,未消耗太多體能。而且我穿Speedgoat完成不同環境和難易度的旅程,亦遠多於首次著用的Ultraventure Pro,所以對這方面的解讀,純粹可作為參考。但是鞋子打從穿上的一刻起,對於足弓的支撐和緩震已十分明顯,性能表現在整個行程間都非常穩定一致,證明它不需要太多開鞋的過程,即穿便可即出發。

鞋子足弓的承托力很強,緩震充足。

特點3)外底適用於各種路況 抓地力佳

外底方面,Ultraventure Pro跟Speedgoat 4完全一樣,都是採用Vibram Megagrip外底,證明我一直將兩者類比的決定完全正確。這種外底對全路面的適應力都甚強,硬地不會感覺異樣,砂石的上的抓地力亦十足,可以安心走動,不用擔心滑倒,配上ZipFoam絕對是個理想的鞋底組合。

而且它在濕滑的石塊間的表現同樣出色,小心一點快步行,亦無影響身體平衡,絕多數山野環境中都值得信賴。

硬地、濕地上走動,抓地性能的表現依然十分穩定。

特點4)物料透氣度有待提升

如果要數我對這款跑鞋最不滿意的地方,大概是在鞋面物料上。雖然它又薄又輕,亦絕對不是表現欠佳,只是相對之下,當在氣溫較冷的冬季,腳掌還是未見特別乾爽時,便明白它的透氣度尚有進步空間。

加上ESS rock plate保護部件的包裹度,也只屬基本保護程度,配用在薄物料上,對著用者本身的山野經驗,自然有一定要求。但是總括而言,我都會將它列位一款性能非常全面的鞋款,如果本身已滿意Speedgoat這類山鞋的性能,但又想嚐新的話,Ultraventure Pro可不會令人失望。

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