Ubisoft員工最怕的160號休息間

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作者:三鶚智
 
AAA 遊戲的分工非常細緻,有時候距離發售日尚有一段時間,某些部門的工作便已完成了,這些員工會被安排到哪裡呢?他們可能會放長假、被分配到其他作品團隊,或者被解聘。但 Ubisoft 卻有與別不同的安排,那就是名為「160號」的神秘地方。

封面圖片:《刺客教條:梟雄》宣傳圖片

無止境的等待
 

一位化名 Guillaume 的前 Ubisoft 工程師在 Kotaku 的訪問中,分享了他調職到160號的黑暗經歷。Ubisoft 在加拿大蒙特利爾市中心有一棟物業,大家都根據它的地址叫它做160號,這裡的環境不太好,黑灰色的辦公室、低矮的天花板,燈光昏昏沉沉。當 Guillaume 來到160號時,他發現其他同事都在在玩 Facebook 遊戲和看電影,並沒有正事可做。其實這裡的每一個員工都已經完成了任務,來160號是為了等待 Ubisoft 安排新的工作。但慢慢幾日、幾週甚至幾個月都過去了,Guillaume 和他的同事還是在無止境的等待。

上網、看電影,無所事事 (《Watch Dogs》宣傳圖片)

這個鮮為人知的部門有個正式名稱,叫「interproject」,顧名思義,就是安置那些項目與項目之間沒有工作的人手。這部門長年都有50至100人,他們偶爾會幫助其他團隊做些瑣碎的工作,但大部份時間想做什麼就什麼,直至接到新任務或是解聘通知。公司既能保留員工,員工的收入也能得到保障,聽上去似乎是一件美事,但曾經調到160號的員工卻表示,那可說是「遊戲開發者的煉獄」,Guillaume 更表示「那棟大樓是我一生中待過的最令人心灰意冷的地方」。

想離開只能靠求職信或辭職信
 

如果160號的員工希望加入 Ubisoft 的新項目,他們不能單靠內部調職,而是需要遞交履歷,等候面試,與一個外人無異。優秀的員工當然不會留在160號太久,所以對他們而言,160號就像一次度假。但對於遲遲未有新工作的員工,每分每秒都是折磨,因為公司會定期清理160號,員工留在這裡太久,最後一樣要失業。這種壓力下又怎能安心玩遊戲和上網呢?雖然驟聽起來,這種制度可以確保 Ubisoft 員工的水平,保持競爭力,但還是有不少員工忍受不了這種閒置和重新申請工作的壓力而想離開 Ubisoft。

面對失業的壓力,即使可以任玩 Ubisoft 出品的遊戲,你又會有心情嗎? (《Watch Dogs 2》宣傳圖片)

蒙特利爾的優厚政策
 

且不論160號政策的優劣,很明顯 Ubisoft 必須大灑金錢才能實行這種停職留薪的制度,而 Ubisoft 在蒙特利爾之所以能如此財大氣粗,與當地政府對遊戲業的優厚政策有密切關係。根據協議,每聘請一名員工,Ubisoft 都會得到蒙特利爾及加拿大政府的補貼;而到了2020年,若 Ubisoft 能聘用3500名員工,加拿大政府將會提供990萬美元,作為之前降低扣稅額的補償。因此,Ubisoft 的政策明顯是要盡量留住員工,取得最多補助金。

Ubisoft 在蒙特利爾的辦公室 (圖片來源:Wikimedia Commons 作者:Shuichi Aizawa)

雖然這種政策或者可以幫助就業,有益遊戲業人才甚或是當地人,但我相信投身 Ubisoft 的員工大都希望一展所長,被逼每天上班投閒置散實在令人氣餒。Ubisoft 或許可以提高透明度,讓員工知道何去何從,甚至讓160號的員工自行研發新項目,令他們知道自己不是公司的冗員或道具,增加對 Ubisoft 的歸屬感。



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