KONAMI:小島秀夫,我不會輕易放過你

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小島秀夫脫離 KONAMI,建立自己的遊戲工作室小島製作 (Kojima Productions) 至今已經2年多,當時 KONAMI 在小島正式離開前耍的種種手段亦漸漸被淡忘,不過早前《日本經濟新聞》(下稱《日經》) 的一個報導卻令他們的恩怨再次成為遊戲界焦點。.
 
(封面圖片來源:レノボ・ジャパン株式会社 YouTube http://bit.ly/2sWyg6y)
 

小島製作員工恕不受保

據《日經》報導,小島製作向一間叫《關東IT軟體健康保險協會》(関東ITソフトウェア健康保険組合) 的保險公司申請員工的工作保險,但遭對方拒絕受理申請書。當問及原因時,該公司的的回覆竟是「你們的申請沒法交給董事長看」。《關東IT軟體健康保險協會》可以說是日本遊戲及軟體開發界的首選投保公司,現時已有約7000間公司加入,而作為董事長的東尾公彥正是 KONAMI 董事會的一員。相信說到這裡,各位名偵探已經察覺事情的真相:KONAMI 仍未放過小島。
 

「KONAMI 你放過我啦。」(設計對白) (Death Stranding 宣傳圖片)

得道者多助

除了 KONAMI 的百般刁難,其實小島製作的經營亦面對很大挑戰。較早前《週刊Fami通》訪問了小島秀夫與廣井王子 (知名製作人,代表作品有《魔神英雄傳》及《櫻花大戰》),小島表示其實小島製作並不是 SONY 旗下的子公司,所以 SONY 只提供《Death Stranding》(死亡之絆) 計劃的資金,至於租用辦公室、人才招聘、購買器材等都須由他本人親力親為。

由左至右分別是廣井王子、小島秀夫及浜村弘一 (浜村弘一 Twitter)

那麼昂貴的遊戲引擎又從何而來呢?有留意相關消息的朋友可能已經知道,《Death Stranding》所採用的 Decima 引擎是 Guerrilla Games 舊引擎的升級版本 (也就是《Horizon Zero Dawn》的引擎),是 Guerrilla Games 送給小島的一份禮物。

雖然今年《Death Stranding》缺席 E3,令不少小島的粉絲大感失望,但就在上星期,SIE 全球工作室主席 Shawn Layden 透露《Death Stranding》已經能夠試玩,他玩過後更表示遊戲就如小島所承諾般具有變革意義,而且不止於此。
 

小島秀夫不時會在 Twitter 炫耀《Death Stranding》的週邊,讓各位望梅止渴 、渴上加渴 (小島秀夫 Twitter)

被唾棄的K社
 
反觀 KONAMI,自從將目標轉移至手機巿場後,公司業績持續攀升,但企業形象卻跌至史上最低點。據《日經》報導,遊戲業界的人才流動性高,轉投新公司或獨立創業都不少見,但 KONAMI 卻相當敵視離巢的員工。
 
除小島秀夫外,其實 KONAMI 已流失了不少知名的遊戲開發人才,包括《Dance Dance Revolution》的前田尚紀、《LovePlus》的内田明理及箕星太朗等,而 KONAMI 並沒有忘記這班「背信棄義」的前員工。《日經》指出 KONAMI 會警告其他公司不要輕易聘用這班前員工,又會對僱用了他們的公司提出警告,甚至不容許前員工在履歷上填寫 KONAMI 的就業紀錄。
 

不再是小島秀夫製作的《Metal Gear Survive》,據說今集打喪屍 (遊戲宣傳圖片)

KONAMI 雖然沒有了小島,但還是公佈了新作《Metal Gear Survive》。在去年的東京遊戲展上,當小島被問及對《Metal Gear Survive》的意見時,他以一句「《Metal Gear》不應該出現喪屍」激怒了 KONAMI。KONAMI 認為他影響公司聲譽,違反離職安排,於是扣減小島的離職賠償。事情發展至今,不少小島的支持者已明言不會購入《Metal Gear Survive》,去年公佈的遊戲片段更受到壓倒性劣評。KONAMI 作為一家大型公司,要高調捍衛自己的作品確實無可厚非,但如果真的以各種手法打壓離職員工,卻令人不敢苟同。

遊戲戰場上見真章
 
一邊有聲稱會帶來革命性體驗的《Death Stranding》,一邊則為挽回玩家信心,推出全新風格的《Metal Gear Survive》,小島與 KONAMI 的最終決戰場地應該是遊戲界,而不是紛紛擾擾的職場政治。最理想的情況當然是玩家得到2款佳作,而事實上國外遊戲媒體 PC Gamer 便撰文《Sorry Hideo Kojima, but I quite enjoyed playing Metal Gear Survive》(抱歉,小島秀夫,但我頗喜歡玩《Metal Gear Survive》),給予該作正面評價。我們衷心希望各種勾心鬥角和職場八卦不會影響到在前線默默耕耘的遊戲開發者。
 



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