【01觀點】促銷電話滋擾嚴重 政府從嚴立法禁絕

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加強規管人對人促銷電話諮詢於本年5月展開,將於 7 月 31 日結束。促銷電話的問題由來已久,有調查顯示,香港平均每日的促銷電話已達400萬個,對市民造成極大滋擾,當中不少更牽涉詐騙等違法行為。近年來,縱然政府推出數項措施,卻是成效不彰。諮詢報告顯示,一共有86%市民支持政府擴大規管促銷電話,在諮詢過後,政府必須聽取公眾、專業人士意見,推出有效方案,根治問題。

政府現就人對人促銷電話的規管進行公眾諮詢,至本月底結束。(Pixabay)

蘇錦樑指出,現時社會對規管促銷電話的意見不一。(李偉欣攝)

諮詢報告三個方案 社會盼從嚴立法

面對日益嚴重的促銷電話滋擾問題,政府啟動諮詢程序着手處理,值得肯定。而在是次諮詢之中,政府一共推出三個方案,當中包括由個別行業設實務守則自行規管;透過應用程式攔截;以及透過立法設立拒收訊息登記冊。根據諮詢期間收到的意見,大部分市民、以至私隱專員都傾向立法處理。

然而,亦有論者指立法解決不了問題。因為在立法後,政府也只能夠規管在本港打出的促銷電話,對於規管境外促銷電話,成效卻存疑。結果只會造成本地的電話促銷從業員失業,而促銷電話的營運商,很可能將業務運作搬到其他地方例如內地,繼續經營,結果只會打破本地人的飯碗,卻難以解決根本的問題。

不少市民因收過不少詐騙及推銷電話,而拒聽「3」字頭來電。(資料圖片/龔慧攝)

外地來電縱難截 立法規管仍有作用

無可否認,不少促銷電話甚至詐騙電話,都是由境外打來,原因相信是這些地方的人力成本較低、法例寬鬆,不肖商人為節省成本,由是將業務外移。再加上外地公司可用VoIP等技術更改來電顯示號碼成為香港的2、9字頭,市民根本難以分辨這些促銷、詐騙電話是由本港還是外地來電。

雖然立法監管存在技術上的難處,但在規管促銷電話的問題上,立法仍是不可避免的一步。首先,根據業界資料,現時香港約有3,500個電話中心,數量不少,若然立法進行本地規管,至少能夠在短期內減少一定數量的促銷電話。長遠而言,政府也可以在拒收登記冊方案的基礎上加強罰則、另立法例,進一步打擊違法促銷。

至於如何應對來自外地的促銷電話活動,現時諮詢報告可謂乏善足陳。對此問題,政府必須找出問題的根源。事實上,政府可在立法訂立拒收名冊的同時,將刑責推廣至推銷電話的最終受益者,也就是僱用外地電話促銷商的本港公司。按理說,若然向名冊內的市民促銷屬違法行為,委託促銷商滋擾市民的本地公司就要負上更大責任。若然政府能夠將刑責擴充,並訂立嚴厲罰則,便可以從源頭上打擊促銷電話,解決境外促銷的問題。

警方指過去數年本港整體犯案有下降,但詐騙案有上升趨勢,而電話詐騙案較為顯著。(陳惠嫻攝)

訂立拒收名冊 將刑責及至「受益者」

或者會有人質疑,這種做法是否合法?其實這種懲處促銷廣告受益者的做法,有實際例子可以借鏡,就是食環署早前展開清理易拉架廣告阻街的行動,直接票控易拉架上商業廣告的受益者,令易拉架阻街問題收斂。對促銷電話的監管,也應該參考這個例子。

隨着諮詢即將完結,政府必須明白到,公眾對促銷電話已經感煩厭,當局要訂立更嚴厲的法例規管,讓市民耳根清靜。須知,現時不少市民已對促銷電話常見的3、5字頭電話號碼誠惶誠恐,甚至有市民以為醫院的來電是促銷電話而拒接,因此錯過與臨終親人見面的機會,終生留憾。既然促銷電話已成為一個困擾市民、為社會不斷添煩添亂的問題,政府就必須訂立有效的法例,以市民大眾的利益為優先,嚴厲執法,絕不能再讓問題耽擱下去。



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