牌價插水 紅VAN願「戴綠帽」挽救生意 政府應因勢利導促成轉營

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小巴牌價近年回落,有業界代表指,不少紅色小巴車主為個體戶,部份因為牌價貶值,生意額及盈利又大不如前,因此索性「斷供」。由2000年至今,紅色小巴數目減少近半,剩下一千架左右。鑑於紅色小巴監管寬鬆,政府和市民一直感到不滿。政府應趁牌價回落,加快與業界洽商小巴「由紅轉綠」,加強監管路線及班次,同時思考如何參考網約車特色,保留紅色小巴彈性特色,補足其他交通工具的缺點。

公共小巴牌價大幅滑落至現時300多萬元。(資料圖片)

前景灰暗 有紅VAN車主斷供

來自巴士、鐵路的競爭,政府規限服務範圍之餘,同時鼓勵發展綠色專線小巴,加上不容許「兩蚊搭車」優惠,紅色小巴的生意漸漸萎縮。公共小巴的數目自 1976 年起維持 4,350 輛,由2000年至今年4月,紅色小巴數目由 1,983 輛減至 1,057 輛。此消彼長,同期綠色小巴就由2,360輛增至3,293輛。

《香港01》日前刊登公共小型巴士總商會主席凌志強的訪問,指有紅色小巴車主眼見牌價一直下跌,日後回升無望,就「斷供」牌照。業界最近要求政府在深宵時段開放禁區上落客。立法會航運交通界則建議政府加強吸引紅色小巴轉營綠色小巴。

誠然,政府一直限制紅色小巴擴張,因為其路線、行車時間表和票價不受規管。過往傳媒不時報道黑社會操控紅色小巴路線,爭奪站位,甚至導致打鬥。在旺角等紅色小巴聚集泊車的地點,經常阻塞交通,警方疏於執法,市民大表不滿。

政府決定將邨巴、紅van、員工巴士及街渡,納入公共交通費用補貼計劃。(資料圖片)

業界提出「紅轉綠」 政府應謹慎行事

如今,既然業界有聲音歡迎「紅轉綠」,政府應該順水推舟。政府曾稱,年內推出的交通補貼計劃會納入紅色小巴,同時要求紅色加強符合更多營運要求,例如提供固定路線、服務時段、班次及收費,準時上傳八達通卡交易數據,匯報乘客人數等。

必須指出,政府一直歡迎紅色小巴轉為線色小巴,並且在評審路線營辦商之時,替現時只經營紅巴的營辦商加分,有利競投專線小巴路線。

現有改善小巴營運措施,難以推動紅色小巴轉型專線小巴經營。(資料圖片/余睿菁攝)

然而,紅色小巴指出幾項阻礙轉營專線的原因,政府需要注視。其一,評分制不利細公司或個體戶車主,例如若果車隊車齡年輕、每部小巴流動資金充裕、票價較低,分數會更高。他們擔心鬥不過大公司,又無足夠資金購置新車,又不想放棄業務,就唯有繼續營運。

其二是紅色小巴原本營運的路線,在評定新營辦商時,要重新公開招標,原經營者有機會無法續營,因而卻步。

因此,他們早前拋出的自願接受監管方案,假如某一路線全部車主同意,無其他人反對,就會接受署方規管,成為專線小巴路線。這個方案有一個條件:要求政府不再重新招標路線。

豁免招標有違往例 政府不應倉卒接納

政府應該緊守推動綠色小巴的政策方向。事實上,近年紅色小巴數量即使下降,速度較二千年初緩慢,政府積極與紅色小巴業拆牆鬆綁。針對第一點,政府可再次調整評分準則,平衡大公司和個體戶的權勢。同時,政府可以採納民間意見,保障個別車主的牌照產權,在無阻購買保險的前提下,不用硬性規定以公司名義登記,有助集結業界,避免小巴牌照繼續分散。

至於招標問題,政府必須交代有多少次營辦商因為投標失敗而不能續營路線,以及其原因,證明紅色小巴商的憂慮是否合理,還是誇張。

順帶一提,現時運輸署容許綠色小巴轉為紅色小巴,此舉實背離政策方向,署方應該禁止措施繼續。

凌志強表示,據他所知,近期有「十架八架」紅Van,車主決定「斷供」。(資料圖片)

當然,政府如能確保所有紅色小巴能夠在三數年內轉為綠色小巴,可以審慎考慮單次豁免,終結紅色小巴。此舉或會引來綠色小巴以至外界不滿,因為違反既有投標準則。因此,政府不能原封不動批准轉換,例如保留修訂路線的權力,配合市民交通需要,而且要更嚴格查核服務表現及收費,鼓勵市民監察。

路線靈活特質應予保留 政府可考慮紅VAN轉型為網約巴士

紅色小巴車程較快,提供一定的通宵服務,這是紅色小巴的好處。其實,紅色小巴本身帶有現時流行的網約車性質,例如路線靈活,甚至早有受爭議的留位制度。一些外地市政府試行網約巴士或小型巴士,補足當地不足的公共交通服務。在香港,一般市民的交通需求尚算充份,但在通宵服務上,有所不足。

近年小巴營運趨差,運輸署統計資料顯示,現時約六成小巴路線組合錄得虧蝕。(鄭子峰攝)

《01周報》曾簡介在北京的「定制公交」,營辦商根據地區客流和不同時段需求,設定多條順序及直達路線,並設有應用程式供乘客預訂座位,提供彈性服務,協調市內鐵路、巴士及出租車需求。「01倡議」通宵交通採用「一長兩短」轉乘計劃。在接載居民由市區到新市鎮轉乘站後,再安排循環線行走區內屋邨。後者可以由專線小巴營辦,令平均車程時間縮短,提升居民選乘的誘因。

紅色小巴服務質素不符眾望,政府應盡快由綠色小巴取代。業界前景受限,提出自願監管,爭取政府車費補貼,本是時機加快「紅轉綠」的政策。然而,業界以無需重新招標現有路線作為監管條件,政府要小心權衡利弊,否則紅頂轉綠,陋習依舊,政策改動就流於形式,更招致偏袒紅色小巴的惡名。



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