【颱風山竹】風雨中的沉思 菲律賓人的眼淚 港人看到嗎?

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超強颱風山竹將於今明兩日移向菲律賓呂宋一帶並進入南海,威力逐漸增強。「山竹」預料在周日(16日)最接近本港,按照現時預測路徑,中心風力有機會受呂宋地形影響而改變,但預計進入南海後仍會維持在超強颱風級別。港人此刻或關心颱風的風向或其對本港的影響,但菲律賓人民對風災卻有不同的態度,港人身在褔中,是否知褔呢?

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菲律賓當地救援人員周三(12日)指出,「山竹」登陸菲律賓北部可能帶來洪水暴發、山泥傾瀉等災害,威脅近1,000萬名居民,超過80萬人要緊急疏散。馬尼拉民防辦公室表示,當局正準備將受影響城鎮的政府大樓作疏散中心、儲備糧食和其他緊急物資,以及準備救援隊伍和裝備。

菲律賓、台灣颱風頻密 颱風上岸或減弱?

颱風主要在離赤道緯度五度以外的地區形成,海水須有一定溫度,在赤道附近的「信風」把洋流由東往西吹,在流動過程中,洋流受到日照,越來越熱,適合形成颱風。在西北太平洋的颱風形成後,主要受太平洋副熱帶高氣壓環流所導引,通常以偏西路徑移動,因此經常威脅到菲律賓、廣東沿岸、日本和台灣,但颱風到達台灣或菲律賓附近時,已在太平洋副熱帶高氣壓邊緣,故路徑有機會出現變化。當然,颱風的路徑仍受其他各種因素影響,不可一概而論。

此外,颱風的形成及持續發展需依靠龐大熱量和水汽,若供應不足,颱風即會減弱而逐漸消滅。當颱風登陸後,由於陸地水氣供應較缺乏,不利其發展,而陸地的地形起伏形成阻擋,摩擦作用可破壞颱風的結構,令其因而衰弱。颱風如經菲律賓、臺灣、日本等地區登陸時,將減低其威力,但在穿過陸地再回到海上,水氣供應增加,颱風的威力可能會再度增強。故此即使「山竹」可能先登陸呂宋及有機會受其地形影響而改變路徑,其威力仍不可小覷。

山竹將於15日早上進入澳門800公里範圍。(地球物理暨氣象局網頁截圖)

菲國每年平均20次颱風 「海燕」一度重創經濟民生

本地的上班一族或許期待颱風帶來的風假,但對經常受颱風吹襲的國家,颱風其實等於災難。菲律賓每年平均有20次颱風和風暴吹襲,是次「山竹」可能吹襲的呂宋島是菲律賓最大的島嶼,亦是首都馬尼拉的所在地,不但是菲國的政治中心,該區農業對全國經濟舉足輕重。有報道指當地的農業受一連串風暴影響,由於現時正值玉米及稻穀的收割時節,當地農夫皆忙於在颱風前收割作物,菲律賓農業部估計,是次風災的總損失可能高達62億披索(約9億港元)。

2013年11月超級颱風「海燕」吹襲菲律賓中部,造成超過五千人死亡,估計受災人數超過1,000萬,岸邊刮起4至5米高巨浪,房屋、學校、醫院等在颱風吹襲後損毀嚴重,水源、電力、通訊等中斷,及後菲律賓總統宣布全國進入災難狀態,並請求國際協助救災,由於物質匱乏,倖存者湧入食物儲存點搶奪食物,兒童流離失所,有倖存者指:「我看見滿街都是殘骸和死屍,人們在哭,我感到軟弱與絕望。」

港人對颱風的印象或許停留在「提早放假」、「停工停學」等,甚至為此慶祝,但切勿忘記颱風是自然災害,回顧「海燕」對地區帶來的毀滅性影響,颱風真是一件「普天同慶」的事嗎?

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外傭周日或須留家 僱主宜認清休息日規定

香港最大的外傭供應來源地仍屬菲律賓,2016年本港有近19萬名菲律賓籍外傭,佔整體外傭人數54%,這些身在香港但心繫家園的菲傭姐姐或許正憂心家鄉的防災及家人安危。颱風料周日接近本港,影響或可能延至周一,不少僱主關心的則是外傭的休息日安排。

若僱主及外傭雙方的協議工作日適逢颱風日,勞工處的《颱風及暴雨警告下的工作守則》規定在黑色暴雨警告、八號風球、九號或十號颱風警告生效時,除必要人員,僱主不應要求僱員上班。但惡劣天氣下僱主安排的「假期」是考慮到僱員的安全,部份行業仍需要緊守崗位,並非「法定假期」,僱主亦不需要補假或補錢,但僱主應確切地評估對必要人員的需求。《守則》亦指出僱主應與僱員磋商及訂明在颱風及暴雨警告下的工作安排和應變措施,並應在聘約開始前,向僱員說明相關的工作安排,如未能在聘用前說明,僱主亦應預早給予僱員充分的通知。

此外,《僱傭條例》規定外籍家庭傭工每周應有一天休息日。若雙方的協議休息日適逢颱風日,外傭仍可自行決定如何利用她的休息日,即使當日天氣惡劣,她仍有權外出。如對方選擇留在家中,僱主則不得要求她在休息日工作,否則即屬違法。



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