【施政報告】大灣區聯賽雷聲大雨點小 政府應如何支援香港足運?

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香港足球代表隊將於10月11日友賽泰國,不少人對這場賽事引頸以待,因為新任教練韋特在初選名單中選入了不少外流球員,當中包括效力英甲球會的戴偉浚,他此前未曾代表過大港腳出賽。香港足球代表隊的世界排名長期徘徊低位,球迷期望港足能夠走出困局。但是,足運發展還有賴成熟的市場支持,如果港超聯未見起色,球員的生計未有改善,香港足球短期內難有大幅進步。適逢林鄭月娥即將發表施政報告,體育政策也是當中重要一環,自鳳凰計劃推出以來,香港足球只見寸進,林鄭月娥宜在施政報告交出答卷,交代港足何去何從。

效力牛津聯的戴偉浚,意外入選港足33人大名單。(資料圖片)

早前有人建議設立大灣區足球聯賽,然而,賽事只屬業餘性質,而大灣區足球聯賽的概念,亦令人憂心會將本地足運連根拔起。其實,本地足球有深厚根基,環顧大灣區,港超聯是最成熟的地區性職業聯賽,足總大可以港超聯為本,逐步吸納更多內地球會加盟,以提升本地聯賽水平。

內地球會加盟香港聯賽並非新事,早於港超聯尚未成立時,已經有香雪製藥、廣東日之泉、南城地產、香港謝菲聯等球會加盟本港聯賽。由於這些球會的實力甚至不如本港球會,而且少有起用香港球員,難言對港足有什麼幫助。早年發生的打鬥事件,也令香港球迷對內地球會留下了壞印象。但是,當時港超聯尚未成立,本地聯賽陷入低潮,部分球會只屬業餘性質,內地球會自然不會看重香港聯賽。

港超聯於2014年展開,推進足運職業化。內地球會富力R&F2016年成為港超的參賽球隊,起初球隊以青年球員組成,實力有限,更被批評拖港足後腿。其後球隊的規模日漸擴大,據指,富力R&F今季的班費已達「3000+」,如果連同獎金的話班費更達4,000萬,而且有別於以往的國內球會,富力R&F 招攬了不少本地球員,今年也起用香港教練。從商業、體育發展的角度看來,在保障本地球員權益的前提下,多幾支這樣的球會加盟,或有助解決港足的先天缺陷,利大於弊。

加利韋特9月中上任港足主帥一職,今日公布任內首份大名單。(資料圖片)

目前最困擾香港足總的,莫過於球市低迷,去年老牌球會南華自願降班,令不少球迷心灰意冷,少有入場。縱然現時並不乏自發的球迷組織,惟本地足球始終是小眾玩意,也缺乏本地電視台提供免費直播。固然,聯賽的商業價值、曝光度與其水平息息相關,如果聯賽一蹶不振,乏人問津也是與人無尤。但是,港超聯近年的水平提升,卻是不爭事實,去年傑志參與亞冠盃,縱然與前列球會的水平有一段距離,惟其獲得首勝,已算是踏出了一小步。隨着職業聯賽發展成熟,港足的投資者也日漸增加,球員水平也有所上升。由此看來,港足值得有更多的曝光機會。

也許因為港足低迷多年,部分本地媒體對此退避三舍,加上本地市場規模有限,令本地球隊難獲大額資助。但是,若然港超再多兩三隊國內球會加盟,或會吸引更多內地電視台直播賽事。事實上,今屆富力R&F的港超賽事就獲得廣東體育直播,有助推廣港足。

另一方面,隨着中超發展如日方中,內地球員的薪金也水漲船高,參與港超的內地球會對此也並不吝嗇,入籍香港的巴西裔球員伊達曾經表示,「(加盟港超的內地球會)的條件比中甲更好!」固然,也有香港年青球員表示,富力給予本地青年球員的人工並不高。但是,如果有球會以高薪挖角,爭奪本地頂尖球員的話,將有助拉高本地球員的薪酬水平。而且,如果參與港超聯的球會,本身擁有中超球隊的話,這些球會更加可以成為香港球員的跳板,如果他們表現出眾的話,有機會到中超作賽。

理文憑史提芬彭利拿一箭定江山,作客0:1小勝凱景。(香港足總)

此外,香港足球一直面對場地不足的問題。早年傑志獲賽馬會資助興建訓練場,反觀其他球會,則須要到處租場,由於真草場地不足,球員大多時只能夠在人造草球場訓練,容易受傷。至於由足總管理的將軍澳訓練場,由於節數有限,難以應付本地球會需求。反觀內地的球會,則能夠為一部分本地球員提供穩定的真草場地訓練,港籍巴西裔球員羅拔圖曾經表示,內地的訓練基地可以媲美巴西球會山度士。

當然,對於內地球會來說,港超的水平不如中超以至中甲。但是,由於其屬於職業聯賽,競爭程度比起預備組激烈,不失為砥礪年青球員的好地方,如果香港足總能夠讓一些國內的年青球員不佔外援席位(按現行規定,這些球會就算贏得聯賽冠軍,也不能代表香港參加亞洲賽,這規例理應保留),將能夠吸引部分內地球會派隊參賽。

接下來的一個問題,是為什麼要吸納大灣區的球會,而不是全中國的球會。原因之一,是這些地區毗鄰香港,作客途程不會太遠,香港球會、球員相對易於適應,不會招來太大反對。另外,由於位置鄰近,兩地球會也不時進行友賽,彼此有一定了解。假以時日,港超聯發展成熟的話,大可進一步吸納其他國內地區,甚至是國外的球會加盟。

足總主席梁孔德曾言港超聯「冇出路」,球迷隨即群起攻之。球迷之所以憤怒,是因為他沒有檢討過足總的不足,只將問題歸咎於現實的局限。另外,放棄港超聯與中國足協建立大灣區聯賽,令人憂心港方將完全失去主導聯賽的能力,本地球員的出路堪憂。反之,吸納國內球會加盟港超,則能在港方主導下,提升香港的足球水平,足總應化被動為主動,吸納更多國內球隊加盟,壯大港超聯。主事的政府部門,也不應只懂躲在足總背後,以為給了資助,便已經「仁至義盡」,而是時刻思量提升香港體育水平的方法,不然,他們又何異於沒有思考能力的「提款機」?



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