【巴士車禍檢討】巴士公司「有獎無罰」 政府監管軟弱無力

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香港專營巴士服務獨立檢討委員會去年底完成報告,並於周二(8日)公開。委員會在長達200頁的報告,批評運輸署與與巴士營運商「後知後覺」,未能採取主動措施防範未然。就巴士安全問題,報告共提出45項建議,運輸署現階段指只採納了其中的36項;當中尤其引來關注的是,政府決定資助巴士公司加強行車安全,惟在規管車長工時上卻稱「有待研究」。政府對巴士公司「有獎無罰」,只建議改善硬件,冷待規管前線車長降低工作量的訴求,無疑忽視了巴士意外的本因。政府選擇性執行檢討建議,做法值得批評。

運輸署表示,報告內的45項建議,共有44項與署方有關,當中有30項已獲採納推行、六項將計劃推行與八項涉及修例。當中,政府計劃設立小數額基金,資助專營巴士公司採取嶄新的安全科技;連同去年施政報告宣布的方案,即政府將預留五億資助巴士公司加裝安全帶、電子穩定控制系統及自動車速限制器,專營巴士公司將獲政府不同資助,以改善巴士安全。可是,報告中有關規管車長工時的建議,如將《巴士車長工作、休息及用膳時間指引》列入《公共巴士服務規例》,署方則稱「有待研究」,未有透露詳細工作時間表。

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動用公帑資助專營巴士公司改善安全措施,做法值得質疑,畢竟專營巴士公司有責任保障巴士安全;況且多年來巴士車禍不斷,巴士公司於提升行車安全更是責無旁貸;惟政府不但沒有規定營運商進行改革,更竟然推出巨額資助,為巴士公司開脫責任,實在說不過去。

更甚者,報告引述有專營巴士公司反映,政府去年宣布的五億方案僅資助加裝安全裝置的八成費用,稱其餘兩成費用將構成「沉重負擔」之餘,更質疑其成本效益,揚言未獲全額資助的話,未有將加裝安全」列為最優先項目,不會將三項建議項目悉數實施。如此「威脅」,反映了巴士公司不思悔改,未有好好反省措施的不足,根本無意負起責任,有違公共交通服務的精神,政府不具理由「只獎不罰」。

新巴城巴稱不知要經營多少年才可以賺到安裝安全帶的費用。(資料圖片/江智騫攝)

政府雖辯道,如此慷慨「送禮」,乃因為考慮到加裝安全設備會令專營巴士公司營運壓力上升,而且要求他們全資負責將導致票價壓力;然而,巴士公司即使訴諸營運壓力,始終難辭其咎,未能為其責任開脫。況且,有關營運壓力之說難以站得住腳。最近,專營巴士公司紛紛申請加價,而城巴和新巴亦以營運壓力為由,剛成功獲批加價;而「01觀點」亦早已指出,兩巴加價理據薄弱,皆因兩巴善於控制成本,而且過去其交通業務一直錄得可觀盈利,故難言出現營運壓力;再者,政府亦計劃未來豁免專營巴士使用政府隧道的收費,故巴士公司營運壓力將會減輕,政府未有理據額外多作資助。

平情而論,政府「果斷」選擇直接資助巴士公司提升安全質素,在情在理亦難以服眾;同樣教人公眾失望的是,政府規管巴士車長工時卻遲疑未決,稱仍進行深入研究分析,容讓這道路安全隱憂的主因繼續發酵下去;以上處理手法,反映政府監管專營巴士公司不力,即使其營運千瘡百孔仍處處忍讓。或許巴士車禍過後,最須檢討的是政府軟弱無力的態度與處事方式。



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