葉劉倡規管領展加租值得支持 不能再讓租金蠶食市民利益

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新民黨主席葉劉淑儀近日聯同工聯會議員麥美娟提出私人條例草案,倡議立法規管領展及其拆售舖位的每年加租上限,以及增設舖位空置稅,希望政府能調控失效市場。港府已沒有清晰表態,特首林鄭月娥亦於本周二早上(2月12日)稱有關私人草案動議個案特殊,仍需時間研究。

自房委會分拆出售公營屋邨商場及停車場,領展多年來的租務管理一直廣受批評,特別是其旗下商場往往徵租過高,趕絕小型商戶,最終損害屋邨居民利益。領展以商業利益為先,罔顧公營房屋居民利益,故要求政府規管租金、撥亂反正絕對合情合理。然而,同樣影響廣大市民福址的,還有不斷上升的私人住宅租金。若如議員認識到租金對民生影響深遠,那麼就更應該當仁不讓,重推住宅租管,保障公眾的住屋權利。

有關草案建議修改《房屋條例》和《稅務條例》,當中涵蓋2005年起房委會售予領展,及領展其後拆售的共180項物業,包括公營屋邨商場和街市,並為此類物業設立租金增幅上限,其計算主要參考應課差餉總值、家庭月入中位數及通脹率的變動;同時,針對物業空置問題,草案提議設立舖位空置稅,以向出租舖位不足半年的業主徵收相若應課差餉總值10至30%的稅款。

按理而言,上述草案能阻止受規管物業業主大幅加租,並能按市場情況和市民負擔能力等因素訂明合理的升幅水平,相信能保障中、小型商戶的續租機會,同時亦有助減輕公營屋邨居民的生活開支,絕對值得支持。領展問題困擾市民多年,無非在於其牟利至上的營運方式,只顧不斷推高商場租值,以增加租務、甚至拆售的盈利,與民生利益背道而馳。誠如葉劉淑儀所言,政府應該介入已失效的市場。

領展過去不斷分拆物業及商場,被斥透過加租逼走小商戶。(資料圖片)

要認真對付領匯這一直令人束手無策的「大山」,葉劉淑儀的倡議無疑有助踏出改革的第一步,惟不少政黨仍抱觀望態度,難免教公眾失望。有議員擔心,香港一直較少監管商業租務或針對規管單一上市公司,立下先例或許帶來重大影響。然而,必須指出,任何管理與公營房屋相關物業的機構絕對有別於一般商業公司,在商業盈利外仍須考慮附近居民的生活需要,承擔社會責任,「領展式」的租務管理明顯有負公眾期望,這已經是政府介入干預的最強理據。

林鄭月娥過去在選舉期間,曾以「三座大山」形容三大民生難題, 當中包括領展問題。(資料圖片/吳鍾坤攝)

另外,領展指出草案一旦通過,其法律原則亦將適用於其他商業物業,料會帶來深遠影響。可是,如此論調是否意味其他商業物業全無規管的需要?先別論「領展式」的租務管理已廣泛漫延至不同公共屋邨的商場設施,不少房委會所擁有的屋邨商場,也時被發現其外判商肆意無理加租,一般商舖的租金亦正飛漲,逐漸杜絕中、小型商戶的生存空間,對整體經濟與民生絕非好事;過去十年,私人零售業樓宇的租金指數已由2008年的116.2大幅上升至2018年的187,可見政府確實有需要適當規管商舖加租幅度;況且上述倡議始終只控制物業租金升幅,而非全然禁止加租,長遠來說仍有助穩定租務市場發展。

香港地價高昂,租戶易於被榨取租金,商戶如是,住戶亦如是。在領展問題以外,本地私人住宅租戶同樣受租務折磨,在缺乏租務管制下,不少租戶須面對異於尋常的租金加幅,以及隨時不獲業主續租,甚或被無理逼遷的風險。既然有議員開始正視領展租金對民生所帶來的影響,認為非常時期可用非常措施,那麼是否應考慮以相同思維,重推住宅租管以解決廣大租戶的困境?相較管制領展物業租金,重推租務管制不但受惠人數更多,在本地亦有先例可循,現實執行難度相信較低,惟只是政府反對租管立場強硬。既然議員們有意創造歷史,銳意規管商業物業租金,理應拿出相同魄力,在議會上重新倡導住宅租管的議題。



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