【武漢肺炎】飲食零售步入嚴冬 政府補貼宜早不宜遲

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新型肺炎疫情持續,香港市面冷清,飲食及零食業首當其衝。例如周四(13日)網上流出連鎖食店海皇粥店內部信件,要求員工從2月起「八折出糧」,並要求員工放取無薪假,雖然其後粥店澄清,解釋公司無意裁員,亦不願希望關閉分店,但仍指若最終無法與員工達成協議,依然可能會解除合約。

航空、酒店、零售、飲食業隨新型肺炎侵襲步入寒冬,國泰及港龍航空要求員工放三星期無薪假。(資料圖片)

失業補貼為民紓困

航空、酒店、零售、飲食業隨新型肺炎侵襲步入寒冬。若公司跟足勞工法例,不少員工面對公司要求放假,甚至炒人威脅也無奈要肉隨砧板。國泰及港龍航空要求員工放三星期無薪假,海皇粥店計劃八折支薪,本周多家企業亦接連宣布關閉分店,要員工放假。連鎖化妝品店莎莎繼早前宣布在港澳關閉21間分店後,將裁減約75人,高級管理層將減薪大約四成。珠寶金飾零售商周大福周一(10日)亦宣布,港澳現有40多間分店將暫停營業,前線員工均被要求放取年假,並停發勤工獎及超時津貼。

香港社會目前面對的逆境堪比沙士嚴重,港府須拿出「同心抗疫」的意志。失業上升的根本原因是疫症令市民少了出街及消費意欲,商戶收入減少,因而設法節流。而隨失業率上升,若然市民因而「手緊」,縮減開支,亦可能形成市道不景氣循環。目前疫症未知何時結束,一般希望兩、三個月後可回復正常,企業否能撐得過這段不長也不短的蕭條日子,成為考驗。

疫症之下市民飯碗危在旦夕,政府應重新展示承擔,不要再讓香港市民一再失望。(資料圖片/梁煥敏攝)

失業補貼原定4月始

一方面,不少地產商已減租留住商戶,政府亦可資助中小企業。另一方面,港府可考慮建立「失業補助金」,幫助本來收入或資產未符綜緩要求,但因疫情而失去工作的上班一族,解決燃眉之急。政府於上月14日公布10項民生紓困措施,其中便包括為失業或開工不足人士提供過渡性支援,政府應在此基礎上將保障範圍擴闊,保障港人在失業期間能有一定生活保障。

港府本來的「失業補貼」計劃將於4月開始,每人最多可得三個月津貼。然而,目前已有港人陸續因武漢肺炎的影響失業,港府應加快步伐推出有關補貼,盡快將資助送出有需要人士手上。而港府將補貼申領資格,定於今年4月前曾領取在職家庭津貼或各項學生資助計劃的人士,對於部分因武漢肺炎影響而失業,但未曾申領有關資助的人士根本「得物無所用」。港府亦應研究修改申請資格,以較綜緩更寛鬆的資產審查批出短期津貼,協助市民渡過難關。

中長期而言,當疫情逐漸過去,政府須積極介入市場,鼓勵內需,助經濟恢復。沙士時候,時任特首董建華遭到社會猛烈抨擊,被指在疫症橫行之時,香港近乎無人管治。17年後香港面對另一場疫症打擊,香港市民似乎學懂自救,四出撲口罩撲物資,比起連口罩都採購失敗的香港政府行快一步。疫症之下市民飯碗危在旦夕,政府應重新展示承擔,不要再讓香港市民一再失望。



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