【新冠肺炎】有序發外遊警示 避免徒添混亂

撰文:評論編輯室
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隨着新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情擴散,歐美確診人數急升,政府周二(10日)晚上宣布向法國、德國、日本和西班牙部分地區,以及意大利全國發出紅色外遊警示。惟旅遊業界批抨政府做法混亂,對旅行社與旅客皆造成不便。不少原定出發的旅行團相繼取消,旅客也要到達機場後才被迫無奈折返。

多名已報名參與外遊旅行團的市民指,憂慮疫情希望退款或押後旅程,旅行社卻不願安排。(資料圖片)

旅遊警示須果斷

特首林鄭月娥周二(3月10日)早上呼籲港人避免不必要的旅遊,但政府拖到晚上才正式發出旅遊警示,其間數小時可謂苦了旅行社,也苦了旅客。政府因應疫情呼籲市民慎去外地不無道理,但由呼籲停往至發出警示之間,大量市民決定取消行程,但旅客又不會因為特首呼籲而獲保險理賠,部分旅客甚至要到達機場之後才知道不能出發。

發出旅遊警示清晰果斷,才能事先讓旅客及早配合。政府措施影響保險公司的理賠決定,以至航空公司的飛行安排,政府須小心處理旅遊警示與旅客權益之間的平衡。政府朝早公開「呼籲」群眾小心後,遲遲不公布紅色旅遊警示的涉及地區,終導致航空公司不取消起行,旅行社又不能貿然叫停出團。旅客對此無所適從,甚至要到達機場之後才知道旅遊警示涉及自己航班。

因外地疫情愈趨嚴重,政府為應對日後同樣事件,應在日後宣布對外地發出旅遊警示前,事先預告港人,讓出境旅客可以提前知道警示會否影響自己航班。即使要時間讓旅行社及旅客應變,政府發警示時也可以預留生效時間,避免造成混亂。因疫情全球蔓延,政府未來有機會再發出旅遊警示時,應避免重蹈覆轍。

意大利疫情現況

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市民旅行要謹慎

雖然目前尚有不少地區未有旅遊警示,但周三(11日)世界衛生組織宣布目前狀況可以定性為「全球大流行(pandemic)」,即疾病在全世界多個國家皆同時出現人傳人的狀況,意味病毒能夠輕易感染人類,並能持續在人之間傳播,世衛亦正請求所有國家啟動並升級應急機制。

市民不僅要注意日常衛生,也應減少外出旅遊。其中一個埃及旅行團外遊回港後,連同領隊在內的9人埃及旅行團全團感染。港人除了避免前往旅遊警示的涉及地點外,因應疫情目前正於全球擴散,市民如非必要最好避免外遊。

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