外傭強檢兼打針 政策解說須改善

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本港兩名外傭日前驗出感染變種新冠病毒,其中一人傳染給工作家庭中的20個月大嬰兒。政府上周五(4月30日)宣布除了已接種疫苗者外,全港37萬名外傭須於5月9日之前接受檢測,同時亦計劃規定日後申請來港工作簽證和續約的外傭需要接種疫苗。政府事前已知有數十萬人需要接受檢測,但卻對此顯得準備不足,另外亦被菲律賓外長批評涉嫌歧視。政府推行防疫措施的部署及安排,看來需要反思改進。

香港外傭達37萬人之多,政府要求他們在5月9日或之前為完成檢測,意味從政策宣布翌日起,平均每日便有額外4萬人需要進行檢測服務。政府事前理應知道政策影響37萬人之多。更何況當局似乎沒有預先要求僱主配合,例如讓外傭在工作日前往檢測,結果檢測人流集中在周末出現。這既削弱了分開多日檢測的分流效果,政府服務人手也未能回應突然龐大的需求。一些外傭亦向傳媒表示,不知道政府加開了檢測站。

外傭既是少數群體,政府強制他們接受檢測,是次安排無疑思慮不周,事前準備不足。

現場人山人海,至少有逾千名外傭環繞球場排隊輪候檢測。(李澤彤攝)

指定職業接種 準則需要清晰

在宣布強制檢測的同時,政府亦擬要求日後申請來港工作簽證及續約的外傭均須接種疫苗,勞工處及入境事務處正研究相關細節。誠如當局指出,外傭在香港主要協助照顧家庭成員,例如是小孩及長者,因此要求他們有更嚴格的防疫標準,雖然可以理解,但政府對其他性質相近的職業,例如醫護和院舍人員,卻沒有類似要求。而申請續約的外傭本身已在港逗留,他們的感染風險應與其他香港市民無異。因此措施公布後,有外傭團體表示不滿,菲律賓駐港總領事批評未有諮詢其意見,也是意料之內。

勞工及福利局周六(5月1日)再次發聲明解釋時,只表示外傭需要照顧家庭成員,以及外傭有定期社交聚會,所以需要強制檢測,對於坊間就強制接種疫苗的疑問,政府未有正面回應。

現場人山人海,至少有逾千名外傭環繞球場排隊輪候檢測。(李澤彤攝)

對內對外解說 汲取教訓改善

就此,勞工及福利局可聯同食衛局或醫學專家,就接種疫苗等防疫措施釐定清晰標準,例如來源地的疫情狀況、職業的高危程度等,並就有關防疫措施與包括菲律賓在內等外傭原居地領事溝通。透過更好的解說,讓社會以至領事明白接種疫苗的科學理據,便可消弭涉及歧視的坊間批評。

全球對抗疫情之際,如何在社區建立群體免疫,鼓勵有信心、沒信心的市民接種,本已是各地政府所共同面對的一大難題。而外圍疫情仍在升溫,可料將來還可能要推出類似的防疫措施。政府必須從今次事件中吸取經驗,在未來改善政策制定及解釋,避免再釀風波。



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