【01觀點】馬斐森求去 誰願進港大「熱廚房」?

馬斐森

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香港大學校長馬斐森上任不足三年,於本周四(2月2日)宣布辭職,將於2018年1月提早離任,減薪一半轉投英國愛丁堡大學擔任校長。回顧馬斐森在任期間,港大屢起風波,校長一職猶如燙手山芋,如今他表示是出於眾多私人原因作此決定,究竟「私人原因」為何,不免引起外界揣測。更叫人關心的,港大這個「熱廚房」能否在這複雜的氛圍下覓得合適繼任人。

港大校委會前主席梁智鴻(左二)在任時花兩年才找到馬斐森(右一)出任港大校長,但馬又決定與他羅致的副校長之一的蘇彰德(右二)一前一後提早離職。(資料圖片/黃永俊攝)

2011年8月港的大百週年校慶慶典儀式中,時任國務院副總理李克強到訪港大的安排鬧出風波,令當時的港大校長徐立之備受批評,最終徐立之亦黯然卸任。直至2013年3月,馬斐森成為港大校長的唯一候選人,校委會於同年10月決定委任其出任校長,2014年4月上任。但馬斐森當港大校長的時間,正是近年港大風風雨雨最猛烈的時刻。

自始至終荊棘滿途 馬斐森已有所交代

在他上任後僅約五個月,即2014年9月,就已發生「佔領中環」事件,不少港大學生參與其中,馬斐森與中大校長沈祖堯曾親身到金鐘「佔領區」與學生對話,並譴責警方過分使用武力,但有財團卻批評他的做法,並決定停止向港大學生提供獎學金。

直至2015年的港大副校長任命事件,馬斐森領導遴選新副校的委員會,依程序確認陳文敏為合適人選,並向校委會作推薦,惟任命被否決,令港大再被捲入政治暴風眼,校園內外就此爭拗角力不斷,甚至在2016年1月,校委會主席李國章首次主持會議期間,約300名學生堵塞大樓正門及停車場出口,要求與其對話,校委離開時一度被包圍,校方報警後約有百名警察機動部隊警員到場,在莊嚴的大學校園內鬧出警民衝突。

在這幾年「風雨飄遙」的日子,馬斐森的校長工作顯然並不易為,但在種種困難下,港大發展仍取得一定成績,例如在在剛公布的QS World University Rankings中,港大在2016年的世界排名為第27,較他2014年上任時的28位,略有進步。香港近年的社會狀況相對不穩定,大學屢被捲入政治旋渦,有此成績已屬不易。

校園內外紛擾不斷 「熱廚房」怎覓良才?

在這三年多以來,馬斐森由一些教職員口中「無知、無能、無心的校長」,到今天受到香港社會相當程度的肯定,一路走來荊棘滿途。在這個時候,馬斐森選擇提前離職,難免令人認為他是對於當前香港社會以至校園內矛盾不斷激化,而且他於處事上受到諸多制肘,動輒得咎,才令使他意興闌珊。

但教人無奈的是,馬斐森離任已是既定事實,更是被其他大學以較港大少一半的薪水將他「搶走」,不難預視,港大這個溫度愈來愈高的「熱廚房」,如何覓得在國際上具相當學術成就、領導能力的新校長,將成一大難題。

特別是港大物色首席副校長至今已有兩年半,但自從陳文敏事件後,四名進入最後遴選名單的適任者紛紛退選,令首席副校長一職至今依然懸空,如今連校長席位都即將出缺,還有誰會願意進入這個「熱廚房」,難免令公眾擔心。尤其綜觀香港各家大學,中大校長沈祖堯已表明在2018年約滿後不會續約,理大、教大及嶺大校長的任期亦將在2018年完結,未知會否續約,多家大學不約而同「求校長若渴」,港大以至各家大學的「校長荒」又如何解決?



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