Matter Matters(下):做小眾品牌 找對的客人

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上回提到本地品牌Matter Matters以有趣而耐看的設計站穩陣腳,然而若如主理人Flora Leung所說,所有細品牌都只有五年蜜月期,那麼屈指一算,Matter Matters也即將步入半新不舊的尷尬階段,未來如何走得更遠,才是真正的硬仗。

Flora想設計出有趣但不易過時的手袋。

出色的設計只是基本入場券,擁有獨特賣點才能更上一層樓。Flora形容自己喜歡在「正常設計」中加入一些古怪元素,早於讀書時代,便在研究怎樣以不同方式去打開一個手袋,不過加入吸引眼球的特色,並不代表產品只是「三個月貨仔」,因為她的目標是造出富玩味的經典作品。

「我不知道你會把我歸類到『時裝』還是『設計』範疇,我希望是後者,我本身甚至有點anti- fashion。現在大家太追捧消費,要花錢的話我寧願買本書或者去旅行。我不常購物,一件風衣可以穿十年,買一件東西,是因為它能代表到我的性格。我希望自己喜歡的衣服可以多穿幾年,然後每次拿出來都覺得很特別。」相信這也是她的心目中,客人看待Matter Matters產品的理想方式。

我們細品牌就是可以做少見的東西,取悅小眾。

品牌最新一季2017春夏系列以粉色為主調,「上季用了粉紅、粉藍、啡色,賣完後仍有客人來詢問,所以今季加推了新色。」你嫌粉色平凡?她偏偏選了較鮮見的粉紫和粉綠色,「我們細品牌就是可以做少見的東西,取悅小眾,做獨市。你要知自己想做大品牌,還是細品牌;想做主流的東西,還是有趣的東西。」兩者不分對錯,最糟糕的情況大概是「半吊子」,結果兩邊不討好。

今季系列運用了市面上較鮮見的粉紫和粉綠色。

小眾Vs.大眾

「以前名牌賣的是獨特性,你說現在哪些是?客人想要稀有的東西,但名牌要賺錢便得走向大眾。如今大牌子可以在網上買到,於是許多人索性只看不買。以前你會買,是因為怕這刻不買,之後便買不到。如今大家可以等,等到減價才入手。」

獨立品牌反而有機會突圍而出,「我們這幾年生意算不錯,客人想要特別的東西,我們開支小,細有細做,不似大品牌那麼多制肘。」那品牌的長遠目標是維持小眾嗎?她答得爽快:「對呀!我喜歡這樣。從小到大都是,我不想人有我有。太多人用的東西,我會跟朋友說笑:『我們遺棄佢!』我希望品牌能夠生存得到,但目標不是搵大錢。」

頭像圖案琺瑯耳環是今季新品。

比起賣得多,Flora更想賣給對的人。「品牌客人都是有創意的一群,我很開心能取悅到他們。我不需要不懂設計的人來買,你去買名牌吧,我無所謂,我不想我的設計隨街都有。有些客人即使不認識我們的品牌,但仍會覺得花三、四千元買個袋是值得的。我們沒有減價,三年前的款現在再造,都依然維持正價,可能比大牌子減價後賣得更貴。雖然每季系列的故事都不同,但當中沒有東西是過季的,所以不同季度的產品會一起售賣。」

我不需要不懂設計的人來買,你去買名牌吧,我無所謂。

琺瑯胸針同樣以玩味見稱,貫徹品牌風格。

她很清楚品牌定位,「客人主要是欣賞我們的款式,想要手工的話便去買愛馬仕吧。」話雖如此,這不表示她對質素沒要求。「以前品牌比較細,難以找到好的工廠合作。如今產量較多,才有更好的工廠肯接單。現在合作的工廠一直替大品牌造袋,但他們都說,這麼多年都沒造過我這些袋款,所以肯支持我們。」始終是打開門做生意,她說大部分工廠都看錢,「但完全看錢的,通常都造得不怎麼好。」自從換了手工更佳的工廠,她說連帶生意都有改善,甚至能夠打入外國的百貨公司,然而她並未自滿,「我未有完全滿意的產品,總覺得可以繼續改良。」

原創Vs.抄襲

多得互聯網,客源和競爭同樣來自世界各地,甚至惹來抄襲問題,Flora說:「被細品牌抄沒關係,最怕被大品牌抄,更糟的是別人不信你才是原創。要告大品牌難度很高,很花錢,但萬一有這情況發生,我會認真作出法律行動。」她又補充:「我真心希望有理想做原創設計的人,要堅持自己的權利,不怕強權。」

Matter Matters這款卡片套於2013年首度面世,Flora表示那個顏色間隔色塊代表了兩個M字,是品牌其中一個iconic細節。

她說作為設計師的一大難處是如何保護自己,不少設計師便對作品被抄襲感到傷心失望。那如何避免被抄襲?她認為事前的準備很重要,例如產品推出市面前要註冊設計,「當你的設計夠iconic,抄你的人便難以狡辯,就如Chanel和Gucci都有自己的標記,你夠膽拿來用嗎?要保護自己,便要做到一個10年都是你標記的icon,所有品牌都應該以此為目標。」

當你的設計夠iconic,抄你的人便難以狡辯。

平日吸收那麼多資訊,世上的設計又那麼多,要避免誤中副車抄了而不自覺,她花大量時間做資料搜集,「因為要避開市面上已有的東西,怕自己做的已有人做過。如果那是經典的元素當然沒問題,又或者,手袋當然有袋口,這些都不能避免。讀書時老師曾指我畫的草圖不夠多,我說我知道自己想要什麼,反而八成時間都花在分析市場、尋找靈感。」

獨特鮮明的形象和設計,不只是用來搶眼球或吸引小眾,原來也是保護自己的良方。創業難,守業更難,且看脫離「新晉」行列在即的Matter Matters,未來會有怎樣的發展。



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