【子宮頸癌】HPV疫苗有性行為前接種  防子宫頸癌及「椰菜花」

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子宮頸癌是女性常見的癌症之一,主要致病原因已確定是HPV(人類乳頭狀瘤病毒)感染,成為少數獲實證可靠疫苗預防的癌症,而HPV疫苗亦因此被稱為子宮頸癌疫苗,人們只要接種疫苗並定期進行子宮頸癌篩查,就能大大減低患病風險。

不過,不少人對於接種HPV疫苗仍存有疑慮,而坊間亦有二價、四價及九價等疫苗組合,到底分別在哪?最好還是由婦產科專科醫生李文軒講解子宮頸癌這病與選擇HPV疫苗的注意事項。

撰文:婦產科專科醫生李文軒

根據世界衛生組織2012的全球報告,子宮頸癌在女性癌症中排行第四,每年新症大概有52.8萬人,死亡個案則高達26.6萬人。至於香港, 2016年的數據顯示,子宮頸癌是香港女性因癌症死亡的第九大原因。

子宮頸癌是女性常見癌症,是目前獲實證可靠疫苗預防的癌症之一。(Yanapi Senaud/unsplash)

什麼是人類乳頭狀瘤病毒(HPV)?(按圖了解)

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子宮頸癌與HPV

超過99%的子宮頸癌都是由人類乳頭狀瘤病毒(HPV)感染引起;而HPV主要透過體液或性接觸傳播,已知的HPV感染種類高達逾200種,除了子宮頸癌之外,還可以引致生殖器官濕疣(俗稱「椰菜花」)、外陰癌及陰道癌。不過,並不是每一種HPV感染都會致病,部分HPV對人體是沒有太大影響。

一般情況下,人體受HPV感染後不會即時病發,病毒會長久隱藏在體內,並在某些時候才變得活躍,繼而引起子宮頸細胞改變。所以,今天檢驗出的HPV,其實可能在更早的時間前已經存在於身體。

而病毒能否活躍起來,主要視乎兩個因素:

1. HPV類型:高風險引致子宮頸癌的HPV有16、18、31、33、35、39、45、51、52、56、58、59及68型,6及11 型則會引致生殖器官濕疣

2. 患者抵抗力:抵抗力較差的人士,如愛滋病患者、長期吸煙人士等,會更容易「激活」HPV

以香港子宮頸癌的HPV分型報告來看,68%港人的子宮頸癌是由16及18型HPV引起,另有16%則是由50及58型引致。

最好每年進行子宮頸癌篩查

受HPV感染影響的子宮頸,通常是子宮頸細胞受病毒破壞,發生持續、嚴重的細胞病變,才會導致子宮頸癌,這個過程可能需時9至15年。因此,建議至少每3年(每年一次更好)進行一次子宮頸癌篩查,以排除出現子宮頸病變或監測早期子宮頸病變,以在病情演變成癌症前處理。

現時本港共有三款已註冊的HPV疫苗,分別是二價、四價、九價。(資料圖片)

二價、四價、九價疫苗有什麼分別?

子宮頸疫苗又被稱為HPV疫苗,是防止人體感染HPV的一種疫苗,通常會覆蓋多常高風險致病的HPV類型,目前香港有三款已註冊的HPV疫苗,分別是二價、四價及九價疫苗,「價」指的所覆蓋的HPV種類數量:

二價HPV疫苗:可預防HPV 16及18型

四價HPV疫苗:可預防HPV 6、11、16及18型

九價HPV疫苗:可預防HPV 6、11、16、18、31、33、45、52及58型

過往二價、四價疫苗較為常見,兩者都覆蓋了最常見導致子價宮頸癌的16及18型HPV;與四價疫苗屬同一生產公司的九價疫苗則在近幾年開始普及,覆蓋了更多有機會導致子宮頸癌的HPV類型,可預防近九成高風險致病的感染,因此漸漸成為主流。不過,由於二價疫苗始終較便宜,故仍有部分地方選用。

以下為大家解答一些有關HPV疫苗的常見疑問(按圖):

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1. 應該什麼時候接種?

由於HPV感染主要是性行為引起的,最理想的接種疫苗時間就是在初次性行為前,最早可接種子宮頸疫苗的年齡是九歲。香港較少人會在這個年紀就接種,但外國因女性初次性行為的時間普遍比香港人早,所以較常見在較早的紀接種,不過一般來說,都建議九歲應後盡早接種。

2. 發生過性行為才接種會影響效果嗎?

如果已發生過性行為但沒感染過HPV,疫苗通常仍能發揮九成以上預防感染HPV的作用;但如果已經感染HPV的話,疫苗能預防感染的機率就會降低,因為疫苗無法預防身體曾感染過的HPV類型,例如曾感染過58型HPV的話,再接種九價疫苗都只能預防其餘八種HPV類型的感染。

3. 那HPV疫苗是如何接種的?

9至14歲建議接種兩劑,兩劑之間相隔5至13個月內;15歲或以上則建議接種三劑,在第一劑後兩個月接種第二劑、六個月後接種第三劑。

暫時沒研究指出需HPV疫苗持續接種,所以只需要完成一個接種療程便可。但要謹記,HPV疫苗並非百分百能預防所有引致子宮頸癌的HPV感染,所以就算接種了,仍應該定期進行子宮頸抹片篩查。

4. 接種疫苗會有副作用?

坊間有傳接種HPV疫苗有機會出現嚴重副作用,令部分人因而卻步,其實HPV疫苗最常見的副作用主要只是打針的位置發痛及紅腫、頭痛、發燒,這些徵狀一般都會自行消退,甚少人會出現嚴重敏感。

男性都需要接種?

多數人都認為只有女性才需要接種HPV疫苗,但其實我們也建議男性在未發生性行為前接種HPV疫苗,用作保護將來的伴侶。如上文所說,女性患子宮頸癌的主要原因之一,就是經性接觸感染HPV,如果伴侶能做足保護措施,就能減低女性將來出現子宮病變或癌症的風險。

除了保障另一半,其實HPV疫苗亦可保護男性患上由HPV引起的其他疾病,包括肛門癌。有研究指出,九價HPV疫苗所覆蓋的九種HPV類型,已包括90%至95%引致肛門癌的HPV。

婦產科專科醫生李文軒(撰稿人授權提供)

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婦科檢查做乜?(01製圖)

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