【喉嚨痛】痛至呼吸困難或患會厭炎 5症狀即求醫數十分鐘可致命

撰文:醫護隨筆
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喉嚨痛,人人都試過,卻未必知嚴重喉嚨痛竟可致命。多數人都只視喉嚨痛為一般感冒症狀,但當喉嚨痛至無法吞嚥、說話,甚至呼吸困難時,就可能是會厭炎。會厭炎初期易被當成其他問題,延至病情危急時卻可在數十分鐘令人窒息死亡!什麼是會厭炎?耳鼻喉科專科醫生何的煒會透過一宗病例為大家講解。
撰文:耳鼻喉科專科醫生何的煒

喉嚨痛,相信大家是都試過,還記得是少許痛、頗痛,還是劇痛嗎?其實喉嚨痛嚴重起來並不是小事,今天想跟大家分享一宗個案,是我以前在醫院裏「on call」時所處理過的一個病例。

患者張先生是一位50歲左右的男士,平日身體健康,並沒有任何長期病患或需要服藥,有一天發覺喉嚨有些許痛,乍以為是一般感冒,喝了兩杯開水便上床休息。不過,第二天一早醒來,他發現喉嚨痛楚比昨天更甚,更開始發高燒,於是決定到樓下診所看醫生,但醫生也只診斷為上呼吸道感染並處方相關藥物。

喉嚨痛很多時只被當作是一般傷風的症收,但如果情況遲遲沒改善且持續惡化,就可能是更嚴重的問題。(aminmoshrefi/unsplash)

喉嚨痛的同時,出現以下情況要求醫(按圖):

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雖然張先生按照醫生指示服藥,但痛楚並沒有任何改善,情況更是愈來愈差,他開始連說話也覺得困難。直至同日黃昏,張先生的家人也覺得他的臉色「很不妥當」, 帶他到醫院的急症室求診。

喉嚨痛至無法吞嚥、呼吸

急症室醫生察覺到張先生情況的嚴重性,並找來耳鼻喉科醫生一起會診。當我到達急症室時,張先生已經滿頭大汗,呼吸顯得十分困難,喉嚨的劇痛甚至連口水也無法嚥下,只能從嘴邊流出。

我馬上發現:不好,是Epiglottitis(會厭發炎)!

「張先生,你現在情況非常危急!你的喉嚨發炎和腫脹使你呼吸困難。我會建議你立刻做手術,否則會有生命危險!」我告訴張先生。

了解更多關於會厭炎(按圖):

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什麼是會厭?

喉嚨與氣管的關係,就像鄰居一樣,它們共享着同一個大門,即我們的口腔,而會厭是一個位於氣管頂部的器官,由軟骨和軟組織組成。

一般而言,進食和呼吸並不能同時進行,否則食物可能會跌進氣管內,令人嗆到,甚至導致肺炎(所以老人家話「食嘢唔好講嘢」是有根有據的!),而會厭就是負責在我們進食時把氣管入口關上。

難診斷卻可在數十分鐘致命

會厭發炎常見是由病毒或細菌感染引起,可以引起很嚴重的後果。因為當會厭受到感染,會開始腫脹起來,到達一定程度時,它甚至可以完全把氣管堵塞,引致窒息死亡。病情更可於短時間內惡化,快則數十分鐘便可致命!

然而,要診斷會厭炎並不容易,尤其在發病的初期,可能只會有些許的疼痛和喉嚨異物感,與一般傷風感冒喉嚨痛相似,可能會誤導病人和醫生。直至病情急轉直下,才知道事情並不簡單。

嚴重情況須插喉或手術保命

因此,在處理會厭炎時,醫生首先必須盡快採取方法保護病人的氣管,確保它通暢以防止窒息,常見做法有兩種:

1. 插喉(即把塑膠管導入氣管)
2. 以手術直接在氣管開洞(氣管造口術)

假若情況許可,通常會先考慮較低風險的插喉。但上述張先生的個案,情況非常危急,會厭已腫脹到極度危險的地步。我決定替他立刻施手術,用手術刀直接往頸上開孔,再把氣喉放進氣管內,然後把氣喉接駁上呼吸機,使氧氣直達肺部。

緊急手術完成後,張先生的性命算是保住。經過長達一星期的藥物治療和醫護人員悉心的照顧,他最終能夠痊癒出院,且能正常地呼吸和說話,回到日常生活,而頸上的一道疤痕,成為了他這次腳踏鬼門關的一個烙印。

這宗案例告訴大家,喉嚨痛的確可大可小,千萬別掉以輕心!

耳鼻喉科專科醫生何的煒(撰稿人授權提供)

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