【咽喉炎】喉嚨異物感常卡痰疑似食道癌?4招未能改善要就醫服藥

撰文:醫護隨筆
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喉嚨痛?有痰?通通不是,卻總覺喉嚨不適,忍不住要清。這種揮之不去的喉嚨異物感,相信不少人嘗過,尤其焦慮時更覺明顯,其實是俗稱喉球症的慢性咽喉炎!喉球症雖然不是大問題,但很多時會對患者造成持續困擾,而且症狀與早期咽喉癌、食道癌很相像,需要先分清楚。由耳鼻喉科專科醫生何的煒講解喉球症的成因和治療,以及日常可如何改善這種喉嚨不適。
撰文:耳鼻喉科專科醫生何的煒

時常覺得喉嚨不舒服、卡痰,要清一清喉嚨才舒服點,是一種病嗎?巴士、地鐵上偶爾都會聽到有人清喉嚨的聲音,旁人感覺是無傷大雅的事,對當事人來說卻可能是陰魂不散的困擾。

曾有病人因為經常覺得喉嚨裏有東西堵塞着前來求醫:「醫生,你救救我吧,我的情況每況愈下,一天比一天差,今天比昨天嚴重,昨天又比前一天辛苦。」

「你怎麼知道一天比一天差呢?」我問。

時常感覺喉嚨裏有東西堵塞着,雖然不是嚴重健康問題,但卻對不少人造成很大困擾。(Francisco Gonzalez/unsplash)

喉嚨常有「東西」極困擾

「當然啦,我每朝早起床便開始留意著我喉嚨的狀況,所以非常了解我自己的病情!」他馬上答道。於是我給出建議:「你試試看從今天起不要去刻意想它、留意它,盡量做其他的事情,讓自己忙碌起來。」

兩星期之後,病人再回到我診所的時候,笑着跟我說:「醫生,我按照你教我的方法做,現在真的好多了!」

這位病人患的其實是喉球症(Globus),又可稱為慢性咽喉炎,是一個很常見的問題,幾乎每五名成年人便會有一位曾經或持續經歷喉嚨不適,一般男性和女性的發病機會率相若,不過女士較會傾向尋求醫生協助。

了解更多關於喉球症(按圖):

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精神緊張易患上

喉球症造成的感覺既不是痛楚也不是痕癢,而是異物感,就好像喉嚨裏有一個球體堵塞着的感覺,常聽病人形容為有東西卡在喉嚨深處,不吐不快,需要把不適咳出來,更有些人會覺得喉嚨肌肉繃緊了,引起吞嚥困難,呼吸不暢順等症狀。

此病的成因還是眾說紛云,有說法指也許是喉嚨肌肉的過度活躍,又有人認為跟食道括約肌的不協調有關,但可以肯定的是,有幾類人患病機會率比一般人高,最常見是有精神緊張如抑鬱、壓力大的問題,以及患有胃酸倒流;另有部分情況則是由鼻敏感、鼻竇炎、鼻水倒流引起。

需先排除咽喉癌、食道癌

喉球症本身雖然不會引起嚴重問題,但不少病人會因為覺得不適而反覆去「清喉嚨」,這動作會令咽喉變得更加腫脹,異物感持續惡化,症狀與發病初期的咽喉癌、食道癌非常相似,因此一般都會建議先透過內窺鏡檢查排除這些病因。

值得注意的是,不少病人其實不太介意喉球症帶來的不適,卻十分擔心自己是患了cancer,而愈擔心精神就愈緊張,症狀也愈嚴重!所以,檢查項目雖不是一種醫治喉球症的方法,卻可能會因為紓解到病人的焦慮,而令情況好轉。

此外,想改善喉嚨不適,也可參考以下貼士(按圖):

1. 一小口、一小口地喝水,把異物感咽下去
2. 避免刺激性食物,如煙、酒、辛辣食物等,以免造成咽喉不適
3. 最好小食多餐,預防胃酸倒流
4. 注意說話習慣,避免說話過多、太大聲、太急速及太用力

心理狀態加上藥物幫助

儘管喉球症的成因還是不明確,但心理或情緒的狀態能大大影響我們面對身體不適的能力,如果能夠像開首所說的病人般放鬆心情面對,再配合適當的藥物(如最常處方的有消炎酵素和胃酸抑壓藥;嚴重個案則可能需要用精神科藥物如抗焦慮藥)協助舒緩病情,大多數的病人均能夠擺脫這一「球」。

耳鼻喉科專科醫生何的煒(撰稿人授權提供)

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