【新冠肺炎】病毒入侵心臟損大腦!一文看懂器官受損後遺症手尾長

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新型冠狀病毒疫情持續,本地個案更不斷上升,情況令人擔憂。近日有研究發現,新型冠狀病毒(COVID-19)可能對心臟造成長期損害,而確診死亡病例中,半數患者的心臟中發現「等同心臟病發」的病毒數量。

除了心臟外,新冠肺炎也會對人體的腦部、肺、肝、腎及腸胃等造成不同程度的破壞。究竟患者真的可以完全康復嗎?會留下永久損傷嗎?

新冠肺炎患者心臟可能出現結構性改變外,也或出現腦部疾病,包括中風、神經傷害等。即使康復,不同的器官也可能會受損。哪些器官會被病毒侵害呢?(按圖):

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1)心臟病毒濃度高

刊登在《JAMA Cardiology》,由德國法蘭克福大學醫院(University Hospital Frankfurt)領導的研究,研究人員檢查了約100名新冠肺炎康復者的心臟健康,磁力共振掃描後發現當中78人有心臟受損跡象,78%康復者心臟出現結構性改變。約76%康復者的血液含有高濃度肌鈣蛋白(troponin),這種蛋白通常在心臟病發後產生;另有60名康復者在確診後71日出現臟發炎的跡象。

另一項同樣刊登在《JAMA Cardiology》研究,由德國漢堡的心臟與血管中心大學(University Heart and Vascular Centre)主導,研究人員分析了39名死亡病患者的心臟組織,24名死者的心臟組織存在病毒,當中16人心臟的病毒量濃度高,病毒數量「等同心臟病發」。而在死前,病毒在心臟組織有持續活躍複製的跡象,可見新冠病毒擴散程度驚人。

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2)腦部併發症

新冠肺炎不只會令心臟受損,剛於7月刊登在《Brain》期刊的研究指出,新冠病毒會令輕症患者,或正在痊癒的患者,出現腦部疾病,包括中風、神經傷害等。有些患者康復後,更可能會變得無記性。

研究人員指,無法預料病毒所引發的腦部併發症,即使是輕症或只出現輕微的肺炎,也有機會出現嚴重的併發症。如大腦和神經受攻擊時,就可能會出現以下4種問題:

• 中風

當患者血液出現凝塊,或血栓的情況,就可能會中風( ischaemic strokes)。

• 神經病變(peripheral neurological disorders)

新冠患者可能會出現神經病變,或導致疼痛和麻木等症狀。 (Unsplash/ imani_bht)

受病毒攻擊後,免疫系統可能會攻擊神經;患者可能會出現神經病變,或導致疼痛和麻木等症狀。

• 腦炎(encephalitis )

在英國已經出現至少9個個案,患者都出現急性瀰漫性腦脊髓炎(acute disseminated encephalomyelitis),並有生命危險。

• 記憶力衰退

新冠病毒可能會令患者出現譫妄症,令其認知功能出現障礙;並可能出現精神疾病和記憶障礙等。

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3) 肺纖維化

部分新冠肺炎患者,或出現肺纖維化,或康復後肺功能下降。患者在康復後,行樓梯都會出現氣喘的情況。

早前亦有武漢醫生講述其曾感染新冠肺炎的父母在出院後,仍然要面對各種後遺症的情況。當中就包括肺部纖維化情況,其父親從前身體健壯,喜歡幹體力活,現在則不時感到乏力,爬幾級樓梯就氣喘。

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新型冠狀病毒可導致和流感近似的症狀,患者一開始或會先出現發燒及咳嗽,再惡化成肺炎或更差的情況。在大部分新冠肺炎的患者身上,新型冠狀病毒都是首先在肺部出現,最後也在肺部消失,而且在感染初期,新型冠狀病毒亦會快速地入侵他的肺部細胞。

咳嗽的新冠肺炎患者的常見病徵之一。(Unsplash/anniespratt)

患者即使沒有死亡,部份人也可能出現永久的肺部損傷。據世界衞生組織指,當年沙士患者的肺部呈蜂巢狀,而在新冠肺炎患者的肺部,也出現同樣的損傷。

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4)肝衰竭

早前武漢市中心醫院有2名醫生受感染,成為重症患者後,經過兩個多月治療才轉危為安,但發現他們的皮膚均嚴重發黑。專家指可能是因重症患者肝臟受損,導致色素暗沉,待肝臟功能修復應可逐漸回復舊觀。

易凡1月時確診,治療多時後,因肝功能受損變黑。(央視截圖)

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在沙士和中東呼吸綜合症的患者身上,都發現一種共同特徵,就是血液中含有不尋常地高的酵素水平,這是一個警號,代表肝臟可能受傷,而這個損傷或許是輕微且可復原,也可以是如肝衰竭等更嚴重的受損也不定。

科學家仍未能完全肯定究竟呼吸道病毒是直接感染肝臟、並自行複製及殺死肝臟的細胞,又或是身體對病毒產生免疫反應,而造成肝臟細胞受損。

5) 急性腎損傷、腎衰竭

5月13日刊登於《國際腎臟學》月刊(Kidney International),由美國紐約州最大醫療集團諾思韋爾醫療保健公司(Northwell Health)的一個團隊進行的研究發現,接受治療的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)患者出現急性腎損傷,甚至需進行透析治療。

在很多個案中,腎衰竭大約在重症患者需接上呼吸機時發生。在需要用呼吸機的逾1000名患者中,約90%出現急性腎衰竭;在不需要使用呼吸機輔助的925名患者中,僅21.7%出現腎衰竭。他說,病情非常嚴重的患者,通常會隨病情惡化而出現腎衰竭。

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以上可見,新型冠狀病毒可對患者不同器官,造成不同的損傷,有些更為永久損害。大家不應掉以輕心,小心防疫。如出現病徵,應盡快求醫,並進行檢測。

(資料來源:《國家地理》《JAMA Cardiology》《JAMA Cardiology》

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