新冠肺炎|台醫師:輕症化跡象出現 3年後可望成一般流感

撰文:姜庚宇
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新冠肺炎(COVID-19)疫情延燒近2年,許多專家直言「和病毒共存」恐成趨勢。台灣感染科醫師李秉穎指出,新冠症狀已從下呼吸道轉變成上呼吸道症狀,是輕症化跡象,最快3年後可望「流感化」,成為一般流感。

台灣衛福部傳染病防治諮詢會預防接種組(ACIP)召集人、感染科權威醫師李秉穎周三(13日)表示,新冠肺炎在全球釀成嚴重疫情,早期多數人都將終結疫情的希望放在疫苗上,如今疫苗涵蓋率雖高,卻忽略口罩重要性,導致疫情遲遲無法獲得控制。

李秉穎說,新冠肺炎疫情很在三年後可望流感化。(資料圖片/ETtoday)

李秉穎說,以涵蓋率高的英國、美國、以色列為例,這些國家在疫苗涵蓋率達一定程度後,無視最早在印度發現的Delta變異株,紛紛解除口罩規定,導致第2波疫情,直到病例數激增,美國、以色列才又恢復室內戴口罩規定,但室外球賽、派對等活動還是大量群聚,疫情自然無法控制。

他指,至於英國則是只相信疫苗,不相信口罩能有防疫效果,但實際上「口罩就是新式疫苗,和疫苗相輔相成」,未來必須看社區是否完全沒病毒,且境外移入風險很低時,才可能不戴口罩。

台灣疫情雖然控制得當,但近期愈來愈多人呼籲不應以清零為目標,才能兼顧經濟活動。李秉穎卻不這麼看,他說,英國最初就是實施佛系防疫,希望讓年輕人大量感染後獲得群體免疫力,同時重點保護老人,但事實證明,年輕人染疫同樣會重症、死亡,顯示此政策並不可行;另外,台灣正因清零,到國外才能享有許多檢疫寬鬆措施。

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不過,李秉穎強調,「與病毒共存」並非永遠都不可行,未來直到病毒輕症化,也就是病毒的毒性降低或和人體的免疫力適度調適,還是有機會成為一般的感冒。

李秉穎說,新冠肺炎最初的武漢株感染者大多會出現發燒、咳嗽等症狀,以下呼吸道症狀為主,但如今Delta變異株患者症狀已轉變為流鼻水、頭痛等上呼吸道症狀為主,當症狀從下呼吸道往上呼吸道跑,就是病毒輕症化的跡象,最快3、4年就有機會流感化。

因應國內疫情降溫,入境後的檢疫措施能否鬆綁,也是許多商務人士關注焦點。李秉穎指出,關在防疫旅館14天確實很像坐監,費用也不便宜,但好處是能落實防疫,未來若要開放回到家中進行家居隔離,務必做好配套措施,避免檢疫期間和家人接觸、外出倒垃圾等狀況,避免疫情捲土重來。

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