天問一號|「祝融號」火星車度寒冬 夜間環境溫度低至-100℃

撰文:陳進安
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作為天問一號火星探測任務的火星巡視器部分,「祝融號」火星車已在火星表面工作。央視報道指,目前祝融號火星車所在區域已進入冬季,據介紹,與地球相似,進入冬季後,北半球區域太陽光照高度角下降、光照時長縮短。

據測量,火星車當地正午最高溫度已降至-20℃,夜間環境溫度低至-100℃以下,再加上沙塵天氣進一步減弱光照強度,影響火星車太陽翼電池陣的發電能力。工程團隊近期採取轉動太陽翼調整光照角度、減少每天工作項目和時長,實現能源平衡。

據了解,一個火星日僅比地球長約40分鐘,兩者自轉週期相近,同樣有晝夜交替和四季變化。而火星的公轉週期約是687天,即1個火星年相當於1.9個地球年,代表每個季節在火星的平均持續時間約為地球的兩倍。未來兩個月,太陽直射點將繼續向火星南部移動,約7月中下旬抵南迴歸線附近,屆時火星北半球將進入最冷時分。為安度寒冬、沙塵暴等,祝融號火星車設計了自主休眠等工作模式,待能源降低到一定程度後,便會自動進入休眠模式,直到環境條件漸轉再恢復正常工作模式。

祝融號火星車去年8月15日完成既定90個火星日的巡視探測任務,之後繼續開展拓展巡視探測任務。報道指,其導航地形相機在上月10日,即著陸後第323個火星日,拍攝火星表面撞擊坑附近分佈的石塊影像。環繞火星期間,7台天問一號環繞器攜帶的載荷悉數開機,高分辨率相機於上月17日拍攝分辨率約0.8米/像素的火星特里奧萊環形坑影像,顯示坑壁上「季節性斜坡紋」。上月1日,中分辨率相機拍攝火星水手谷局部地貌影像,分辨率約為65米/像素。

截至周四(5日),天問一號環繞器在軌運行651天,距離地球2.4億千米,祝融號火星車在火星表面工作347個火星日,累計行駛1921米,兩器累計獲取約940GB原始科學數據,運行正常。

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