美衛生部長醜聞纏身終落台 特朗普「死亡金句」應驗了

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美國傳媒日前踢爆衛生部長普賴斯(Tom Price)屢次乘坐軍方客機到海外出席活動,連同私人飛機的開支,最少花費百萬美元公帑。美國總統特朗普據稱非常憤怒,向傳媒下了「死亡金句」"We'll see"(會再看看),外界忖測他隨時烏紗不保。

普賴斯周四如常在華盛頓出席活動。(美聯社)

結果一語成讖。

白宮於周五下午表示,普賴斯於同日較早前辭去衛生部長一職,並得到總統同意。白宮公開普賴斯的辭職信,信中寫道:「我當了40年醫生及公僕,都是以人民為先。」他表示對於最近的事感到後悔。白宮發言人桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)表示,衛生部長一職將會由現時的副助理衛生部長賴特(Don Wright)出任。

普賴斯近日被揭發多次濫用私人飛機及軍方客機出差,惹來公憤。美國政治新聞網站Politico上周率先披露普賴斯在三日內五度乘坐私人飛機出差,前後花費最少6.5萬美元(折合約50萬港元)公帑,令公眾為之側目,但原來這只是冰山一角。

傳媒深入調查後發現,普賴斯自今年五月起最少26次乘坐私人飛機。雖然全部都以公務為名,但卻有私務成份。在六月,普賴斯包機前往田納西州參觀藥房並出席一場由他多年老友安排的當地衛生事務峰會,期間乘公務之便與在當地居住的兒子午膳。在八月,普賴斯在喬治亞州出席演講前一天半,已偕同妻子乘包機前往當地度假聖地聖西蒙斯島(St. Simons Island),據報夫婦二人在這裡擁有住所,令人進一步質疑普賴斯公器私用。

前美國衛生部長普賴斯(Tom Price)早前被揭濫用私人飛機及軍方客機出差惹起公憤,於9月29日辭職,衛生部長一直懸空至今,總統特朗普終在當地周一提名製藥公司總裁阿薩爾(Alex Azar)出任衛生部長。(路透社)

Politico周四再報道,普賴斯來往中國北京、越南胡志明市、日本東京等地,均以隸屬國防部的軍用客機代步。衛生部發言人解釋,普賴斯乘坐軍方客機是基於保安需要,同時確保普賴斯與部門之間的對話不被偷聽,事前已知會華府並獲得批准。

不過,普賴斯的行為早已惹來上司特朗普的不滿,周五早上特朗普更向普賴斯下了「死亡金句」,向傳媒稱「會再看看」(We'll see),令外界忖測普賴斯很快就會烏紗不保。今年8月,特朗普回答時任白宮首席策略師班農去留時,同樣以We'll see回應,三日後班農便被攆出白宮大門。今次普賴斯的辭職,亦似乎證實了特朗普這句We'll see確實是「死亡金句」。



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