【埃塞俄比亞空難】美國曾有兩機師投訴 同款客機頭會自動下降

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埃塞俄比亞航空空難原因未明,但因與2018年10月印尼獅航墜機空難屬同款客機,疑點均集中在波音737 MAX 8客機的新增名為防失速系統(MCAS)身上。美聯社報道指,發現過去最少兩名美國機師曾投訴,機上電腦會不正常地把機頭朝下。

波音737 MAX系列中新增了名為MCAS的系統,防止失速把機頭朝下是系統的自動功能之一。(路透社)

波音在設計737 MAX系列時加入了名為MCAS的系統,用作自動調整機身。其中一個功能是在發現飛機處於快將失速狀態時,自動把機頭朝下,提升空速防止失速。

未知意外是否關連

2018年10月印尼獅航發生致命空難,有懷疑是因為輸入MCAS系統的攻角偵測器AOA發生問題,導致MCAS判斷錯誤把機頭持續朝下導致飛機墜毀。雖然未知是次埃塞俄比亞航空空難是否屬同類問題,但因兩機同是起飛不久後墜毀,而墜毀前機師均表現出控制飛機高度困難,令人不免把兩宗意外聯繫在一起。

美聯社周三(13日)報道,原來飛機「機頭不正常朝下」的問題,過去亦有在美國發生。報告未有顯示來自哪間航空公司或機師名字,但兩人均在駕駛飛機時出現問題。

啟動自動駕駛後機頭突然朝下

其中一名機長在飛行期間啟動自動駕駛系統後,機頭突然朝下令飛機急劇下降,副機師即時提醒機長,電腦系統亦發出「停止下降」的警告訊號。機長把自動駕駛系統關閉及手動操控飛機後始回復正常。

另一名機長同樣遇上類似問題,當飛行期間啟動自動駕駛系統後,機頭突然朝下,令飛機以每分鐘360至460米速度急降。機長關閉自動駕駛系統手動操控飛機,把飛機爬升回正常高度。

根據737 MAX 8電腦系統構造,MCAS系統理論「不會在處於自動駕駛時啟動」,因此不一定與MCAS有關。但未知事件會否由其他系統出錯引起,同時未知美國聯邦航空管理局(FAA)有否跟進事件。

美國擁有最多737 MAX 8客機的美國航空及西南航空,均表示未曾收過機師對客機操作的投訴。



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