【新冠肺炎】英國農場急聘4萬人摘蔬果 查理斯幫手宣傳仍無用?

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蔬果收成期即將來臨。英國農場過往依賴來自東歐的勞工協助採摘,不過新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情導致願意前往英國的工人大減。王儲查理斯王子(Prince Charles)5月19日拍片呼籲現時被迫休假的英國人和學生填補空缺。雖然很多人響應加入,不過農夫仍然憂心忡忡。

查理斯王子透過Twitter發布影片,呼籲國民參加這項「乏味的工作」,協助農夫收割蔬果。他指,今年如果要收割英國的蔬果,將需要一群人幫忙,並形容將會是勞苦的工作,不過也是非常重要,從而避免浪費糧食。

英國政府和業界發起「為英國採摘」(Pick for Britan)宣傳活動,透過網站招聘有意到農場打工的人。政府提出呼籲後,大批人到網站登記加入「土地大軍」(land army),甚至導致網站一度未能如常運作。獨立電視公司(ITV)和連鎖超市Waitrose也加入呼籲行動。

從春季、夏季到秋季,英國需要約7萬名工人協助收割蔬果,過往大部份是來自保加利亞和羅馬尼亞的外勞。全國農民聯合會副主席布拉德肖(Tom Bradshaw)表示,「為英國採摘」網絡不重複訪客已經有逾10萬人次,不過目前仍然急需2萬至4萬名工人,如果政府的兩周隔離規定適用於季節勞工,將造成人手短缺。

憂英國工人「縮沙」

坊間反應雖然熱烈,不過仍然有很多隱憂。採摘漿果和綠葉蔬菜需要相當技巧和體力勞動,加上人工不算很高,普遍日薪為125美元,一周工作六天,很多農夫擔心已經登記的英國人將會「縮沙」。英國種植者協會(British Growers Association)5月的調查發現,大部份成員找到「可能足夠」的工人,之所以說「可能」,是因為未知工人最終會否如期現身。

過往只有約1%的採摘工人是英國人,如今最新估計英國人佔25%至30%。英國種植者協會行政總裁沃德(Jack Ward)指,即使工人願意留下,很多農夫擔心生產率的問題,新手的效率比起有經驗的工人低20%至30%。例如種植生菜的農場每日處理100萬棵生菜,新手難以應付。

當疫情放緩後,措施逐步放寬,預料工人將返回本身的工作崗位,或導致人手流失。很多農場要持續招聘人手。沃德說:「我不認為有任何人會坐下來說,『我搞定了。』他們坐下來,交叉手指說,『我們下周還好,或者再下周也可以。』」



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