【新冠肺炎】滯留澳洲不獲政府援助 民間有愛收留背包客

撰文:梁凱怡
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澳洲可說是世界各地背包客的淘金地,當地亦依賴持工作假期簽證的外國人到農場打工。不過新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)來襲導致背包客大失預算,一方面未能負擔得起昂貴的機票回國,另一方面受封城等措施所限難覓工作維生。徬徨無助之際,幸得有心人發起行動,收留背包客。

來自英國的詹姆斯(Ryan James)在過去一個月每一天都在打電話求職,希望覓得農場工作,可惜事與願違。26歲的詹姆斯身處布里斯班(Brisbane)的旅館,與另外16名背包客同住。他們與其餘11.8萬名持工作假期簽證的外國人一樣,都未能取得來自澳洲政府的緊急援助。

最終會嚇跑背包客,他們再不會回來。當一切恢復正常,他們(澳洲人)將再次依賴我們。
背包客詹姆斯
澳洲悉尼邦迪灘最近有青年旅館的住客不理社交限制舉行派對,背包客擔心農場主人因此認為他們帶有病毒,導致求職更加困難。圖為4月28日,澳洲悉尼邦迪灘有人準備滑浪。(美聯社)

農業依賴背包客 有難卻不同當

澳洲的背包客只要在農場工作滿3個月,便可以根據工作假期簽證申請逗留2年,對年輕人極為吸引。換個角度來說,背包客對澳洲經濟也扮演不可或缺的角色。根據澳洲農業與資源經濟科學局2018年調查,外國勞工佔季節性農場工作的三分一。一旦勞動力出現短缺,價值480億澳元的農業將面臨挑戰,農場或缺乏人手採摘收成。

總理莫里森(Scott Morrison)政府卻無視背包客的苦況。政府堅持城市的背包客必須自我隔離14天才可到鄉村地區工作,但他們居於人多的旅館,要自我隔離幾乎是不可能的任務。澳洲居民享有每兩周1,500澳元的緊急援助金也不包括持工作假期簽證人士和外國學生。莫里森強調,政府必須將焦點放在國民身上,甚至無情地說要無法維持生計的人返回原本的國家。

澳洲總理莫里森促請無法維持生計的背包客返回原本的國家。圖為5月1日,莫里森在堪培拉出席記者會。(美聯社)

政府無情民間有愛 號召收留背包客

背包客苦無出路之際,有人發起「收留背包客」(Adopt a Backpacker)的行動。珀斯(Perth)護士黑爾(Helen Hale)便是首批透過網上群組收留背包客的當地人。她說:「我不忍心讓這些可愛的旅客在路邊紮營,無水無電,也沒有衛生設施。」她後來一共收留了3名背包客。

希利(Brie Healy)亦收留在偏遠小鎮湯姆普賴斯(Tom Price)的背包客。她希望背包客可以在解封之後繼續旅程,「澳洲人一直收留背包客,往後也如是。我希望政府在疫情後延長簽證,讓這些旅客可以完成他們的夢想假期,可以為我們的經濟作出貢獻,再次獲歡迎。」

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