菲律賓獨媒Rappler創辦人「網絡誹謗」罪成 言論與新聞自由堪憂

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菲律賓「拉普勒新聞網站」(Rappler,簡稱:拉普勒)行政總裁雷薩(Maria Ressa)涉嫌網絡誹謗的案件在6月15日宣判。馬尼拉法庭判雷薩以及曾效力拉普勒的研究人與撰稿人員小桑托斯(Reynaldo Santos Jr)罪名成立。人權團體指,本案是對菲律賓新聞自由的「毀滅性打擊」。

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案件背景:華商控告雷薩與小桑托斯

這宗涉及新聞自由的訴訟案源起為本地華商Wilfredo Keng在2017年控告雷薩和桑托斯,指拉普勒網站於2012年5月刊登的一篇報道影射他涉及人口販運及販毒。

判決結果:兩人被判最高6年有期徒刑

雷薩和小桑托斯被判6個月加1天至6年的有期徒刑。由於全案可上訴到最高法院,雷薩和小桑托斯目前無需入獄,准予保釋。

法院判決雷薩和小桑托斯各須支付20萬菲律賓披索精神損失賠償和20萬菲律賓披索懲罰性損害賠償予原告。而拉普勒公司在此案中則無需承擔任何責任。

菲律賓網絡誹謗案:雷薩6月15日早上在菲律賓馬尼拉出庭,之後表示對裁決感到失望。圖為6月15日她在裁決出爐後離開馬尼拉市政廳。(Reuters)

人權組織批凸顯國家領導人操弄法律

人權觀察(Human Right Watch)亞洲區副主任羅伯遜(Phil Robertson)發布聲明表示:「對雷薩的判決凸顯菲律賓濫權的領導人去操縱法律,不計國家付出的最終代價,向至關重要且備受尊重的媒體聲音(追究責任)的能力」。

他表示,拉普勒案不僅在菲律賓,也會在許多新聞自由健全的國家引發迴響。

人權團體和異議人士認為,雷薩被指涉嫌網路誹謗與拉普勒對菲律賓總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)的報道有關。

雷薩曾膺選《時代》風雲人物

杜特爾特的掃毒行動及警方法外處決案件頻傳,拉普勒不時予以抨擊,雷薩因此獲選為美國《時代》(TIME)周刊2018年風雲人物之一,讚譽她為真相守護者。

知名人權律師、男星佐治古尼的妻子奧瑪爾是雷薩律師團成員之一。圖為2019年10月1日,佐治古尼夫婦現身美國紐約市。(Getty)

知名人權律師、男星佐治古尼(George Clooney)妻子奧瑪爾(Amal Clooney)是雷薩律師團成員之一。她12日在《華盛頓郵報》(Washington Post)撰文表示,在新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)大流行的危機時刻,報道真相比過去任何時候更加重要。

奧瑪爾說,雷薩案是對菲律賓民主的考驗。如果雷薩因為她的工作被定罪,「向其他記者和獨立的聲音傳達的訊息很明確:保持緘默,不然你會成為下一個」。

雷薩目前還面臨其他7項指控,包括多宗逃稅案件和觸犯「反傀儡法」(Anti-Dummy Law)。「反傀儡法」禁止外籍人士介入管理、營運、行政或控制任何特許菲律賓人從事的業務,違者面臨5年到15年徒刑。

菲律賓網絡誹謗案:菲律賓總統杜特爾特回應案件,否認背後有政治動機,並指拉普勒是「假新聞」。圖為6月15日,雷薩抵達位於馬尼拉市政廳的區域法院。(Reuters)

法律規定媒體須由菲律賓人控股

該國憲法規定,大眾媒體須由菲律賓人全額控股。拉普勒則堅稱,雖然接受美國eBay創辦人奧米戴爾(Pierre Omidyar)旗下奧米戴爾網絡(Omidyar Network)投資,但公司100%屬菲律賓人所有。

菲律賓眾議院3日通過具高度爭議的反恐法案,等杜特爾特簽署法案後即可生效;法案賦予國內軍警更大的監控權,近日在菲國各地引發示威抗議。雷薩涉嫌網路誹謗案被判有罪,使異議人士更憂心政府加強箝制言論自由,將進一步削弱該國人權。



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