人體多咗個器官 研究證腸繫膜有用途 或有助治療消化系統疾病

撰文:高紫恩
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愛爾蘭醫學研究人員證實,人類消化系統中的腸繫膜(mesentery)並非破碎的組織,而是具有特定用途的人體器官,若被醫界認可,人體器官總數將增至79個。腸繫膜的作用雖仍未知,不過,新發現或有助治療消化系統的疾病。

醫學研究人員證實人類消化系統中的腸繫膜是具有特定用途的人體器官。(J Calvin Coffey/D Peter O’Leary/Henry Vandyke Carter)

現今解剖學中,腸繫膜(mesentery)被視作附在腹腔內部與內臟器官上的皺摺,屬破碎的組織。不過,現在科學家發現連接腹部和腸的腸繫膜為具有特定用途的人體器官。愛爾蘭利莫瑞克大學(University of Limerick)教授科菲(Calvin Coffey)指過去100年解剖學對於腸繫膜的描述均是錯誤:「這個器官並非破碎或複雜,它是單一連貫的組織」。

圖中黃色部份為腸繫膜。(愛爾蘭利莫瑞克大學)

科菲和研究團隊於2012年用顯微鏡檢視腸繫膜,證實它是一個器官,「我們把腹部疾病歸入這個器官」。一旦這項研究成果被醫界認可,人體器官總數將增至79個。

雖然現時尚未知腸繫膜的功用,科菲稱現已得知其結構,下一步便是研究腸繫膜的功能、異常及疾病。他說:「當你明白其功用,使可發現其異常情況,研究有關疾病」。若腸繫膜未來被認證成器官,未來就可以發展出「腸繫膜學」,對研究腸胃疾病將有很大的益處。這項研究已刊載於醫學期刊《The Lancet Gastroenterology & Hepatology》,而醫科書《格雷氏解剖學》(Gray’s Anatomy)的最新版本亦已因此更新。

(ScienceAlert)

腸繫膜是腹膜的一部分,位於在小腸和大腸外,連接腹腔後壁。(網上圖片)
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