【研究發現】止痛藥「撲熱息痛」對你有效嗎?要看個人遺傳基因

撰文:余婉蘭
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一有背痛、頭痛、發燒或感冒,吃慣成藥的我們,一定食過「撲熱息痛」(paracetamol),這家傳戶曉的成藥在1956年面世,每年全科醫生處方2290萬劑撲熱息痛藥。我們到便利店買這成藥時,會期待它能醫好什麼病痛呢?

一頭痛,我們會習慣吃止痛藥「撲熱息痛」,究竟它是否真的可以治頭痛?(iStock)

撲熱息痛能醫百病?

英國一間健康研究中心Nice指出,撲熱息痛有效止下腰的痛。然而另一間國際健康研究中心Evidently Cochrane徹底研究過撲熱息痛,指出每日服食4克撲熱息痛,對於急性背痛沒有什麼大效用,同樣未有證據顯示它對於長期背痛有效。至於髖及膝蓋的關節炎症,此藥物則有輕微紓緩疼痛的作用。究竟它是否如藥盒說明上指的,可以治背痛、頭痛、發燒、感冒,收鼻水和止咳等,滿足你十萬個願望?

原來如果你感冒了,撲熱息痛令你鼻子暢順一點,但無法令你不再打噴嚏、咳嗽、不適、疲勞或喉嚨痛。至於減輕偏頭痛,它甚至不如其他止痛藥好。如果你容易因為緊張而頭痛,大概它令你舒服10%而已。另外它可以令兒童退燒,或者減輕你剝智慧齒時的痛楚。

撲熱息痛可減少製造前列腺素,從而減輕炎症的出現,也能減輕神經末梢對痛楚的敏感。而究竟撲熱息痛對你的病情有多少效果?還得看你的遺傳基因,它會對某些人有效而同時對其他人沒有效。但放心,它對任何人都是安全的,除非你突然服用大劑量,如每天服食超過500毫克,則可能引致肝功能衰竭。

不應太依賴其效果

風濕和肌肉骨骼醫學研究所Leeds的教授Phillip Conaghan曾撰寫一份有關安全服用撲熱息痛的論文,提倡限制使用三款止痛劑,包括撲熱息痛、非類固醇抗炎藥(Non-steroidal anti-inflammatory drugs)和鴉片(Opioids),後者含可待因,會引起便秘等副作用,甚至令人產生依賴性。

大部分人明知道經常服用撲熱息痛不是良策,但如果見效,寧願貪方便地繼續服用。Phillip Conaghan補充,止痛藥不是最好的選擇,要醫治背痛和骨關節炎,加強肌肉比起服藥更有效。如果你頭痛,為何還死盯著電腦屏幕和玩手機?休息足夠,防止眼睛乾澀就能紓緩頭痛。

英國衛報

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