新西蘭安樂死合法化正式生效 當局估計每年或有近千人申請

撰文:張子傑
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新西蘭的《生命終結選擇法案》(End of Life Choice Act)11月7日正式生效,意味當地的末期病患者可以合法申請安樂死。

新西蘭在2020年10月就安樂死合法化問題舉行公投,結果有三分二選民投票支持,並在今年11月7日生效。

根據有關法案,提出要求安樂死的人士,必須是末期病患者,而且只有不足6個月性命,身體狀況持續惡化,並出現難以忍受的痛苦情況。另外亦需要經過兩名醫生充分知會病人及其他法例要求等條件。

目前未知當地會有多少人要求安樂死,衛生部估計每年或有最多950人申請,並可能批出350宗個案。

新西蘭總理阿德恩一直支持安樂死合法化(Getty Images)

提出該法案的新西蘭行動黨(ACT party)副黨魁范維爾登(Brooke van Velden)認為,這次立法令當地社會可以更人道、富有同情心及慷慨的社會,他指出一個社會的觀感應該從如何對待高危人士來判斷,而當地現在為臨終飽受煎熬的人士帶來同情和選擇。

不過亦有聲音認為,安樂死合法化削弱社會對性命價值和重要性的尊重,亦令傷殘及末期病患沒有得到足夠的照料等。

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