歐洲「拋棄文化」盛行? 奧地利安樂死合法化掀爭議

撰文:羅保熙
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奧地利擬於明年1月1日起將安樂死及輔助自殺合法化,允許末期病症患者或長期病重者在主動要求的情況下,並在醫護的協助下結束生命。隨着奧地利成為歐洲第五個將「安樂死」合法化的國家,相關問題再度引起關注,連教宗亦開腔批評歐洲「拋棄文化」盛行,視年老多病的長者如物品般可以棄置。

根據奧地利現行法例禁止輔助自殺(Assisted Suicide),違者可面臨最高五年監禁,惟憲法法庭於去年12月裁定有關禁令侵犯基本權利。因此,當局特別擬定草案,允許患有絕症或長期病重的患者在醫護的協助下結束生命。如果2021年底前沒有新的立法出現,現行禁令也將自動失效,輔助自殺的行為將無法例監管。

據司法部提出的條例草案摘要,成年人若身患絕症或罹患永久性且折磨的衰弱疾病,將可取得協助以結束自己的生命。每宗安樂死的申請需要由兩名醫生負責,他們的職責將包括釐清患者是否有能力獨立作出這項決定,而其中一人必須有紓緩護理(palliative care)的資格。

奧地利將容許身患絕症或罹患永久性且折磨的衰弱疾病的病患,可取得協助以結束自己的生命。(Getty)

此外,在進行獲准「安樂死」之前,必須至少有12周的等候期(末期患者的等候期可縮短至兩星期),以確保患者當初選擇這條路並非一時之間的決定。因斯布魯克(Innsbruck)大主教Hermann Glettler表示,此一草案是以「謹慎、負責任」的方式來遵從法院的裁定。他樂見政府有配套計畫來提升紓緩護理的經費,但同時認為安樂死申請人的程序應該要有更多的保障步驟。

歐洲各國做法不一

目前醫學界對「安樂死」並無統一的定義,但仍可在操作層面上分為:主動安樂死(Active Euthanasia),即主動為病人結束生命,亦是奧地利是次擬通過立法的其中一個情況;被動安樂死(Passive Euthanasia),即例如除去病人的維生儀器或讓病人停止服藥等停止療程行為,使其自然死亡;還有輔助自殺(Assisted suicide),即是病人主動要求,並通過諸如服藥方式親自執行結束生命

奧地利將成為歐洲第五個安樂死合法化的國家。(Getty)

若奧地利通過上述新法,該國將成為繼西班牙今年初通過安樂死合法化後,歐洲第五個將安樂死合法化的國家。目前,歐洲其他國家如荷蘭、比利時已將安樂死合法化,英國則在進行相關的討論,預計仍需要一段時間才有望成為法律;但以天主教徒佔多數的國家如愛爾蘭和波蘭等,則仍不放行安樂死。

2002年,荷蘭正式將安樂死合法化,成為全球首個允許安樂死的國家。根據當地法例,執行安樂死必須符合多項條件,包括病人自願要求安樂死並經過充分考慮的,且有關想法是一貫堅持和明確的、病人承受的痛苦是難以忍受的,而且沒有改善的希望、醫生與病人討論過除安樂死以外的可行辦法等。

近年,歐洲多國正討論安樂死合法化的問題。(Getty)

而且,每次實施安樂死或輔助自殺後,荷蘭當局會調查醫生的做法是否符合法例,違例執行輔助自殺的醫生將被判監3年,違例執行安樂死則會面臨12年監禁。

去年,荷蘭最高法院裁定,即使患者不再表達明確的死亡意願,醫生也可以對患有嚴重癡呆症的患者進行輔助自殺,而無需擔心被起訴。該國還在推動為介乎1至12歲絕症兒童的安樂死合法化。除荷蘭和奧地利外,比利時、盧森堡及西班牙亦是將安樂死合法化的國家。至於輔助自殺,瑞士、德國和阿爾巴尼亞是現時容許(即沒有立法禁止)相關行為的歐洲國家。

信奉天主教的歐洲國家,普遍傾向反對安樂死合法化。(Getty)

與此同時,葡萄牙和意大利亦正進行相關的立法討論。今年3月,葡萄牙最高法院駁回1月議會批准的安樂死合法化法律,稱該法過於不精確。該法案容許處於「極度痛苦和不可逆轉損害」情況下的成年患者獲得輔助自殺合法化,現時該法回到議會進行修正。

意大利方面,當地憲法法院於2019年裁定,幫助處於「無法忍受的痛苦」中的人自殺並不必然犯罪,議會目前正就此進行辯論。今年8月,超過75萬名意大利人聯署要求安樂死合法化,遠超過強制就相關問題進行公投所需的50萬門檻。當地最早可能在明年對該運動進行投票。

另一方面,歐洲許多國家視被動安樂死或輔助自殺為「死亡權」。自 2002 年以來,英國亦允許醫務人員在某些情況下停止挽救生命的治療。2010年開始,在明確表達結束生命的願望後,當地對幫助近親死亡的人的起訴亦有所減少。

教宗方濟各近期重申天主教反對安樂死的一貫立場。(Reuters)

教宗批評視老人為「可棄置」

對於歐洲一些國家推動安樂死合法化立法工作和討論的趨勢,教宗方濟各(Pope Francis)早前批評歐洲「拋棄文化」(throwaway culture)盛行,形容這些國家視年老多病的長者如物品般「可以棄置」(Disposable)。在歐洲以外,安樂死在包括加拿大、新西蘭和澳洲在內的國家也是合法的。

在上月一次的西班牙電台訪問中,教宗表示支持安樂死是「當今歐洲文化的悲劇之一」,他直言:「他們認為無用的東西是應該被丟棄的,而長者是個負累故應被棄置。在這種拋棄文化的集體潛意識中,老人、身患絕症和不想要的孩子皆是『可棄置的』。」

誠實,全球不少國家及地區都面臨人口老化所帶來的龐大醫療壓力,這個問題必然會加劇,可是,又有多少國家在資源及配套上能夠讓長者老有所「醫」?可以肯定的是,會有越來越多國家接受安樂死合法化,使用這種方法終結生命的人也會更多,到底這是人權的勝利,抑或淪為「拋棄老弱」的社會文化?這亦值得大眾深思。

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