Elon Musk否認在太空阻擋任何人:地球軌道可容納數百億顆衛星

撰文:許懿安
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美國富豪馬斯克(Elon Musk)就他旗下美國太空探索技術公司(SpaceX)「星鏈」(Starlink)衛星被指在太空「擋路」回應,他稱地球軌道上有空間可容納「數百億個」太空飛行器。

英媒12月30日刊出他接受訪問的內容。馬斯克稱太空極其浩翰,衛星是非常小。他稱這不是一個他們以任何方式擋住其他人的情況。他們沒阻擋任何人做任何事,也不預期這麼做。

馬斯克在回應的是歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)署長阿施巴赫爾(Josef Aschbacher)12月較早時的批評。後者稱馬斯克正在為新的太空經濟「制定規則」。他警告說,馬斯克趕着將數萬顆通訊衛星發射到太空,令留給其他人的無線電頻率和軌道空檔變少。

火星:圖為2020年1月19日,美國太空探索技術公司SpaceX創辦人馬斯克在美國佛羅里達州出席記者會。(Reuters)

SpaceX已就星鏈寬頻通訊網發射近2,000顆衛星,並擬再多送幾萬顆到太空。

馬斯克反駁有關他被指「排擠」未來競爭對手的說法。他稱衛星軌道就像包圍地球外圍的「殼」,每高多10米左右就能多加一層。他稱這是意味着,那裏有數百億顆衛星的空間 ,數千枚衛星在那裏佔用的空間是微不足道;情況就像在說地球上有數千輛汽車,這根本不是一回事。

他的說法不被專家認可,哈佛大學天體物理學家麥克道爾(Jonathan McDowell)說,太空飛行器的時速是27,354公里,需要比汽車更大的安全距離。他計算的結果是,留3秒鐘間距意味每層外殼大約是1,000顆衛星。可能的碰撞只在快發生時才能發現,因為難以計算各種不同衛星的軌道,還有就是太陽氣候的變化會影響它們的軌道。

他稱對許多太空用家來說,如不是數天,至少需要數小時規劃避免碰撞的操作,這顯示現時太空已經太擠擁。

太空顧問公司Astralytical的太空分析師福奇克(Laura Forczyk)則稱馬斯克將衛星與地球上的汽車作比較的說法是輕率的,但馬斯克稱這是交通管制問題,這一點並沒錯。此外她他說沒有人擁有太空,所有人都能免費使用。福奇克也說,阿施巴赫爾的說法是基於情緒而非事實。

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