財爺重要卻不得信任 南非總統執意易將 「看電視才得知被炒」

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財長要駕馭複雜的經濟形勢,少一點能耐都不行。但有些財長即使做得出色,還是得不到上司信任,南非的戈爾丹正是一例。

戈爾丹上周被總統開除之後,南非的匯率應聲下跌,信貸評級亦被降至垃圾級別。在在都說明了這位財長有多重要。

戈爾丹任南非財長多年,深得市場和投資者信任。(路透社)

「Always agree with your boss」是不少人的工作宗旨,南非財長戈爾丹(Pravin Gordhan)不信這一套,最後難逃「炒魷」下場

跟很多南非人一樣,戈爾丹成長於種族隔離的年代,看着曼德拉如何爭取公義,鎯鐺入獄。他在大學唸的是藥劑學,後來卻積極參與民間組織,步入政圈。白人政權要結束的時候,戈爾丹有份參與憲法起草,帶領南非揭開新一頁。

  得到市場信賴 敢於反對總統

他曾任世界海關組織的主席,也主管了多年庫房稅收,經濟貿易是他的拿手強項。所以在八年前祖馬(Jacob Zuma)當選總統之時,馬上找了戈爾丹「管數」。他至今仍然記得,當年祖馬跟他說的一句:「大家都說,你是能夠平定市場的那一位。」

戈爾丹是反貪污悍將,深得市場信任,不過他給不了總統信心,甚至可以桀驁不馴來形容他。祖馬要發展核能,興建電廠,這名財爺卻表反對,不肯「畫押」。與祖馬關係密切的古普塔家族(Gupta),很多交易都要求財政部介入,幫忙理順,但戈爾丹卻不賣帳。

南非總統祖馬面對不少貪污指控,今次易將亦遇上反對聲音,可謂陷入管治危機。(路透社)

  匯率隨官運 載浮載沉

在去年,南非司法部指控戈爾丹利益輸送,與前同事私相授受,不少人都解讀是祖馬想清理門戶,除之而後快。最後證據不足,司法部撤銷控罪。戈爾丹鬆一口氣之餘,市場也眉頭一展,南非蘭特(Rand)的匯率亦隨即回升。

戈爾丹之於南非的經濟市場,有如定海神針。過去幾個月,每次傳出祖馬要換走財長的時候,投資者都會「放貨」,包括上星期的那一次。戈爾丹原本在英國倫敦,向外商推廣投資。但祖馬下達金牌,急召財長回國。市場深知不妙,蘭特匯率即跌3%。

飛機周一早上六時抵達希斯路機場,我拿出電話一看,訊息道:「馬上回來,取消推廣活動。」
南非前財長戈爾丹

  黨友力撐 無阻總統一意孤行

戈爾丹回國之後那幾天,他和市場都如坐針氈。非洲國民大會黨友對他的支持,有一幕場面最能反映出來。話說曼德拉的戰友卡特拉達(Ahmed Kathrada)逝世舉喪,不少非國大的人都有出席。當主禮提及財長戈爾登,邀請他起來示意的時候,全場一片掌聲和喝采聲,曼德拉的遺孀也在其中。不但如此,連日來不少黨友軟硬兼施,希望總統不要下手。

不過祖馬還是狠下心腸,一踏進周五(3月31日)凌晨,官方即刻發佈新聞稿,換走20名內閣正副部長。戈爾丹榜上有名。祖馬的說法是,要提拔新晉,引入女性,建立一支有幹勁又專業的管治團隊。不過很多人都相信,他刻意要以心腹取代戈爾丹。再者,非國大將在年底改選主席,祖馬屬意由妻子接任早已為人所知,此際調動人手相信亦與之有關。

不管用意如何,總之戈爾丹要換走,朝野都有不滿。副總統拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)向來支持祖馬,今次他也表示:「我告訴了他,不認同其決定。不少同袍也不樂見這局面。」

財長服務國家,絕對出色。要開除他,我覺得不能接受。
南非副總統拉馬福薩
過去一周,非國大的分歧白熱化。即使黨內領袖明言不要換走戈爾丹,總統仍然一意孤行,踐踏內閣和執政黨。
半島電視台的佩奇(Tania Page)

在野的民主聯盟(DA)計劃在國會提不信任動議,經濟自由鬥士(EFF)更加進取,入稟最高法院要彈劾祖馬。EFF表示,國會都是非國大佔大多數,不信任動議難以通過,訴諸法庭是別無他選。

不少南非人在國會大樓外示威,高呼「放過財爺」、「祖馬下台」。(路透社)

  學者推論:不利南非經濟

定海神針一走,蘭特匯率一度跌了7%,標準普爾將南非的主權評級降至垃圾級別,預料另一大行穆迪也會在周五(4月7日)跟隨步履。南非銀行公會坦言擔心國家的財政秩序。

約翰內斯堡大學的馬勒(Seán Mfundza Muller)向來研究經濟,他撰文分析事件的時候,一口氣數了多個後果。市場失去信心,匯率下跌,信貸評級也下跌,南非難以向外借貸,不夠資金難以周轉,預料亦會帶來通脹。馬勒斷言,換走戈爾丹不會是幫助南非經濟。相反,國會在3月31日開始復活節休假,祖馬此際換上心腹,可以「大展拳腳」,例如力推核能計劃。

戈爾丹向財政部同事告別的時候說:「我們為南非社會服務,沒有一己私心……過去一年多,我們因為所做的工作,受到連番可怕的攻擊。」他又透露,其實沒收到總統任何通知,也是看電視新聞才得悉自己不再是財長。

(綜合報道)



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