【視角】中美外交安全對話前 美大學生突離世 特朗普強搶上風

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美國大學生瓦姆比爾(Otto Warmbier)被朝鮮囚禁逾年後獲釋,但歸國6天不治,事件改變相關國家在朝鮮問題的取態。在中美兩國周三(6月21日)舉行首輪外交安全對話前夕,總統特朗普對中國語帶警告,又對韓國「發老脾」,惟這樣無助半島局勢趨緩。

美國國務院上周二(6月13日)宣布在朝鮮服刑一年多的美國大學生瓦姆比爾(Otto Warmbier)獲釋,這本來是朝美多年二軌外交(track II diplomacy)的成果,也是朝鮮向美國釋出善意的開端。只是2015年年底還「紮紮跳」去旅行的瓦姆比爾,竟變成躺着送回來的植物人,朝鮮這份「禮物」似乎送錯了。

美朝就瓦姆比爾獲釋已秘密談判個多月,原本還想未來可建立一條用於阻止朝鮮核武或導彈計劃的外交渠道。能直接向朝鮮領袖金正恩匯報的朝鮮外交部北美事務局局長崔善姬,拿着瓦姆比爾當籌碼來談判。美朝在關鍵的挪威「奧斯陸會晤」之上,終於談到探視及釋放美國人質事宜。

一切照劇本進展的話,美朝聯繫或可由現時「非官方對官方」規格,過渡至「官方對官方」。特朗普5月放風首肯說的美朝首腦會面,短期內不會發生,但不是沒可能發生。

惟外界雖知瓦姆比爾去年3月判刑後不久就出事,沒想到他送返美國時狀況這麼糟。代表美方的華盛頓智庫New America Foundation的迪馬喬(Suzanne DiMaggio)看了瓦姆比爾的情況就說,想推進任何外交途徑都會極為艱難。即使朝鮮願意再釋放在囚美國公民表達更多誠意,華府的想法已然改變。特朗普見朝鮮因瓦姆比爾「蝕章」,似乎又想「用自已的方法」來達到迫使朝鮮限核的目的。

特朗普想法轉變的關節眼,從他周二(20日)的推文可見一斑:「我很欣賞習主席及中國在朝鮮問題上的努力,但這不成功。至少我知道中國有試過!」白宮官員並未回應有關推文是否與瓦姆比爾事件有關,還是指朝鮮的核武計劃。有官員更私下對媒體說,根本不知道推文的意思,還要跟特朗普確認一下云云。

▌ 美大學生之死 成特朗普施壓藉口

特朗普推文有華府官員稱看不懂,但中國、朝鮮、韓國及日本一定明白當中深意。特別是周三派員赴美進行首輪中美外交與安全對話(U.S.-China Diplomatic and Security Dialogue)的中國。屆時美國國務卿蒂勒森和國防部長馬蒂斯(James Mattis)將在國務院,接待中國國務委員楊潔篪和中共中央軍委聯合參謀部參謀長房峰輝等人,對談將持續一整天。

美國國務院代理助理國務卿董雲裳(Susan Thornton)在周三的吹風會上表示,為迫使朝鮮放棄研發核武與導彈,美方擬要求中方加強對朝鮮的管束。吊詭的是會談當天,特朗普將現身愛荷華州,就美中貿易問題發表講話。他在會談前夕率先指出他認為中國在施壓朝鮮方面做得不夠,用意就是提醒中方,他貫徹將貿易與安全問題掛鉤的做法。

前總統奧巴馬的亞洲事務顧問梅代羅斯(Evan Medeiros)也指出,特朗普「正嘗試為蒂勒森製造氣氛,讓他明日對中國官員可傳遞強硬信息,包括二級制裁(secondary sanctions)的可能性……他們希望對朝鮮加大壓力,並希望中國會協助。」二級制裁指除了朝鮮外,與朝鮮有貿易往來的第三方國家亦納入制裁之列。

中國社科院美國研究所研究員劉衛東6月16日接受媒體採訪時則指出,美方近期頻頻在朝鮮、南海、台灣等問題上發聲,展示了美國一貫的「老大」心態,想主動設置並試圖引領會談的議題,推動中方接受美方確定的觀點。但此次對話只是相互了解雙方存在分歧的領域,並確定商談化解方式。

周二美國派出兩架B-1轟炸機(上方兩架)在朝鮮半島上空飛過。(美聯社)

▌ 美朝關係難望趨緩 平壤或武力示威

朝鮮以順利交還被囚美國大學生換取政治利益的希望幻滅,中美又快將舉行外交與安全對話,從朝鮮以往的套路看來,平壤政府大有可能以試射導彈、飛彈、甚或進行第六次核試來示威。

美國近日亦已偵測到朝鮮核試場有活動,其中一個隧道入口有改動。官員向美國有線新聞網絡(CNN)表示,若朝鮮在會談期間發動第六次核試,則表示中方一直以來的施壓並不奏效,勢必影響會談結果。CNN引述華府高官消息指,一旦朝鮮核試,軍方將直接向特朗普請示會否發動軍事行動。

美國有必要推動有關國家加強對朝鮮施壓,避免朝鮮半島局勢惡化,但韓國新上任的總統文在寅卻主張,必須經過環境評估才部署薩德導彈防衛系統(Terminal High Altitude Area Defense,THAAD),態度惹來特朗普不滿。

美國大學生瓦姆比爾(Otto Warmbier)2015年底到朝鮮旅遊,翌年1月2日在平壤機場被捕。他被指偷走酒店內的政治宣傳海報,本被判15年勞改,但在2017年6月13日獲釋。本來精精神神去旅行的他,在回國前突然被捕,再返家鄉時已是植物人。圖為他2016年2月29日在平壤最高法院出庭時的情形。(路透社/Kyodo)

▌ 軟兼施擺姿態 要中國做得更多

表現「識做」的美國盟友日本隨即在周三與韓國通電。日外相岸田文雄與韓國新任外長康京和進行約20分鐘的電話會談,雙方確認為實現朝鮮無核化,將通過日韓及日美韓聯繫攜手加大施壓力度。

美國與日本及韓國統一戰線之際,亦企圖以實際行動向中國及朝鮮傳達訊息。美軍周二派出兩架B-1轟炸機在朝鮮半島上空飛過,然而空軍發言人表示,有關動作與中美周三對話並無關係,只是美、日、韓的例行軍事訓練。

美國前總統小布殊的白宮亞洲顧問懷爾德(Dennis Wilder)亦認為特朗普的舉動是希望在會談前嘗試以小搏大,而出動轟炸機則為向中國示意,回應中國嘗試降低國際期望的舉措,「在會談前派出B-1轟炸機,或是對華釋出信號,重申特朗普一開始的說法:如果你無法處理這問題,我們會以自己的方式處理。」

特朗普與習近平在4月稍早時會面,朝鮮問題是兩人會談的一個重點項目。(美聯社)

▌ 貶損中國努力 無助美中協作

中美雙方於4月建立「外交安全對話」,其中一個主要目的是處理朝鮮威脅。美國國務卿蒂勒森(Rex W. Tillerson)上周曾指,中美在對朝議題上的合作力度不平均,並表示他會把這議題置於首位。惟中方不會想為一個地區所縛,希望專注於發展更廣闊的國際關係,也肯定不會願意在美國會談前夕「打足開口牌」的情況下照辦。

不少中國公司都與朝鮮有生意往來,美國可能提出的二級制裁亦勢將影響中國外貿,令中方擔憂。現時中國有對朝制裁,包括停止入口朝鮮煤礦,令朝鮮失去主要收入來源,然而美方依然想中國制裁升級,中止朝鮮所有對外的燃料輸出。

自朝鮮半島局勢愈趨緊張以來,美國把不少議題都置於一旁,包括特朗普在選舉時指責中國為貨幣操縱國,惟次後已不再堅持這說法,對中國的態度亦未有如以前強硬,甚至催生4月6日至7日的「習特會」。

美方目的當然是想提升中美關係,在朝核問題上亦相信中國是最合適的調停者、希望後者予以配合處理。惟特朗普今次的推文中,看來對中方調停的努力是「明讚暗批」,而中國豈有不明之理。

特朗普政府本來就傾向在多個國際議題,包括南海、打擊ISIS及貨幣匯率等爭取話事權,美國大學生瓦姆比爾在朝鮮入獄後終在6月19日重傷不治,美朝關係推進受阻,特朗普順理成章向其他國家施壓。圖為負責治療瓦姆比爾的辛辛那提大學醫生公開指出,瓦姆比爾身上並無平壤政府所講的感染肉毒桿菌,但他腦部有嚴重創傷,變成植物人。(路透社)

▌ 中美互有要求 困局難解

在是次會談前「打開口牌」的不止是特朗普專利,中國亦有明確表態。站在中國的立場,美國在對朝談判上所做不足,中國駐美大使崔天凱對《金融時報》表示:「朝鮮早已超越底線。中國(在朝鮮議題上)固然重要,但美國有更多應做之事。」

中方認為美國的舉動令朝鮮局勢緊張,有中國官員向《金融時報》批評,美國近日對敘利亞發導彈,令朝鮮難以信任美國,並指美國應更主動與聯合國內的朝鮮官員接觸。

中國自有其處理朝核問題的步調。正如清華—卡内基全球政策中心主管亨勒(Paul Haenle)認為:「中國會做更多嗎?當然。但他們會否如特朗普政府所想般改變立場?我不認為會如此。所以問題是,到什麼程度特朗普政府才會如之前所言,『中國達不到我們的要求,我們自己來』?」



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