【行山.裝備】行山杖篇2:多年迷思 行石屎路應用膠蓋冚鋼頭?

撰文:顏銘輝
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使用行山杖時,究竟應否拔去蓋住鋼頭的膠蓋?這個話題可說是山界迷思,眾說紛紜,有的認為任何時候都要用膠蓋,有的覺得行馬路用膠蓋但行泥路就要拔走它,亦有的指行什麼地方都不需要用膠蓋。小記懷住好奇心,問過兩名香港行山專家,他們異口同聲講出一個答案。

在香港,很多人行山都喜歡帶備行山杖。(余俊亮攝)

在購買行山杖的時候,大家總會見到杖頭會有一個黑色的圓柱形膠蓋。有些人可能從不意會它是一個可以輕易脫下去的膠蓋,而視之為行山杖不可拆除的一部分,無論行石路還是泥路,都用膠蓋著地。

現在最流行的講法是,這個膠蓋可以增加行山杖與地面的摩擦力,尤其行走石屎地等硬地時最有用;至於行沙地及泥地時,就可以拆去膠蓋,讓鋼頭陷入鬆軟的沙泥地之中。聽下來,這個說法十分有理。此外,亦有說法從無痕山林的角度出發,認為任何時候皆要用膠蓋,以保護行山徑。

這個膠蓋是用來蓋住鋼頭。(顏銘輝攝)
鍾建民建議,行山時拔走行山杖的膠蓋。(顏銘輝攝)

攀山專家鍾建民:建議除去膠蓋

不過,香港攀山專家鍾建民表示,無論行什麼地方,都不需要膠蓋,直接用鋼頭着地就可以。他說:「我建議所有人用行山杖時,都除去膠蓋,用金屬頭去行山。這個鋼頭的作用,就是讓你在地上行走,不論是石屎路,還是泥地。很多朋友都有誤解,以為行山都要用這塊膠,其實它只是膠,用幾次就會爛。」

香港野外訓練中心課程總監謝展鴻的看法與鍾建民一樣,「10個有9個,這個膠蓋都會被入面的鋼頭插穿,插穿了之後,其實也是用鋼頭着地。除非你用枝行山杖去行瓷磚地,否則真的不用膠蓋,拔走它,用金屬鋼頭去行就可以。」

對於行山應否拔走膠蓋,在山界眾說紛紜。(余俊亮攝)
謝展鴻表示,鋼頭堅硬,若戴上膠蓋行山,用幾次,就會刺穿膠蓋。(顏銘輝攝)

既然膠蓋在行山時沒有用,什麼時候會有用?鍾建民說:「這塊膠只有一個作用,就是收起行山杖的時候,蓋住鋼頭,以免弄傷自己及其他人。」謝展鴻則表示:「我們去行山,都不會用這個膠蓋,幾時會用?例如我去外國行山,行山杖要寄倉,就會用膠蓋。」

泥碟防止行山杖陷入泥土

另外,在鋼頭之上,普遍行山杖都有一塊圓形的泥碟,或者叫阻泥板。謝展鴻解釋泥碟的作用,「行過泥土鬆散的地方時,如果沒有泥碟,可能整枝行山杖就會插到落底。在坊間可以會見到一些更大的,就叫雪碟,功用與泥碟一樣,避免整枝杖陷入雪中。」由於香港沒有雪地,如果只在本地行山用的話,用較細的泥碟就可以。

普遍行山杖還配有泥碟,以防行山杖陷入泥中,而較大的是雪碟。(顏銘輝攝)

【部份行山杖由沙木尼戶外用品提供】

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