【港超聯】傑志新援回應質疑 「比賽是測試實力的最佳方法」

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傑志日前宣布羅致澳洲中堅馬特史密夫(Matt Smith),惟這位外援仍未上陣,36歲的年紀及1米81的身高已被質疑能否協助球隊踢出成績。不過馬特史密夫能長時間於澳職及泰超立足,自有過人之處,他相信定可在球場上證明自己,而主教練朱志光亦對他投以信任一票。

傑志今季出閘脫腳,去年年尾後防更受傷兵問題影響,為增加防線穩定性,日前公布今冬首單轉會消息,簽入36歲的澳洲中堅馬特史密夫(Matt Smith),「藍鳥」主教練朱志光稱,球隊未來有機會由亞冠盃轉戰亞協盃,需為亞洲賽作充足準備:「上半季金奉珍持續受傷,加上若最終轉戰亞協,金奉珍的韓國人身份,要短時間內申請朝鮮簽證或有難度(同組有朝鮮球隊4月25日),球隊因此購買球員作『保險』。」

馬特史密夫暫時與「藍鳥」簽約半季,傑志今夏有決定續約與否的優先權,這位澳洲中堅昨日(3日)於賽馬會香港足球總會足球訓練中心隨大軍進行加盟後首課操練,全程表現投入認真,尾段在分隊賽更獲安排與列斯奧攜手出任中堅,雖未有踢足全節,但似乎對球隊及香港已初步適應:「2012年曾在香港為澳洲國家隊上陣,那時在旺角大球場贏了1:0,是個美妙的回憶。來港前縱使沒有透過任何球員了解香港,但我對香港的聯賽有認識,知道傑志是間大球會,來到後發現教練及球員都很歡迎我,感覺很享受。」

操練期間的小休時間,隊友都在喝水,馬特史密夫卻選擇在場邊拉筋。(袁志浩攝)

經驗領年輕球員接班 揚言助球隊殺入亞冠分組賽

由效力澳職布里斯班獅吼4年間,以至為泰國球隊曼谷玻璃披甲近3季,馬特史密夫大部份時間都獲安排戴起隊長臂章,證明其領導能力出眾,昨日分隊賽中亦不時提場及統領防線,這位鐵衛有信心可協助「藍鳥」迎接挑戰:「無論我是否隊長,在比賽時都會保持相同的信念。很期待幫助球隊出戰亞洲賽,雖然我擁有亞洲不同水平比賽的經驗,但測試實力的最佳方法是在場上,我會盡全力將傑志送入亞冠盃分組賽。」

朱志光亦稱,無論曾於澳職執教的前傑志主帥甘巴爾,甚至相熟的泰國教練,均對馬特史密夫有不錯評價,相信其角色有如兩年前韓援金東進一樣,可扶助年輕球員成長,「馬特史密夫長時間於澳職及泰超立足,定必有過人能力,傑志始終要面對接班問題,李毅凱等球員,需要這類高質素外援在場上提點。」

雖然只是首課操練,不過馬特史密夫依然投入,於分隊賽時統領防線,足見其領導能力。(袁志浩攝)

無懼組高齡防線 「默契比年齡更重要」 

馬特史密夫加盟的消息一出,球迷普遍將焦點放在其36歲的年齡上,若傑志以這位中堅配合列斯奧、丹尼及唐建文組成防線,平均年齡將高達35.5歲,遭球迷質疑是否有足夠體力應付競爭性較大的亞洲賽,馬特史密夫回應指:「問題應該是我們是否互相了解及磨合,今日訓練時我們轉換了數個防線組合,更快地去培養默契,知道大家何時盯人,何時迎球,比起只看年齡,這些都更重要。」

以1.81米的身高來說,馬特史密夫的體型在後衛中未算突出,他笑言自己人生中一直被問及會否因此而影響表現,「對,我沒有1.9米,高度會給予你一些優勢,但我在澳洲及泰國已經證明自己,希望我在高度上缺少的,在其他地方都可彌補。」

傑志主教練朱志光稱在落實增援前,曾向甘巴爾詢問意見,後者讚揚馬特史密夫的表現。(袁志浩攝)

亞洲賽亞援人選塵埃落定 盧卡斯泰迪爭外援名額

自羅致馬特史密夫後,傑志在亞洲賽的唯一亞援註冊名額基本上塵埃落定,至於另外三個外援名額,朱志光透露只差前鋒人選再需仔細考慮:「會在盧卡斯、泰迪或羅拔之間選擇,不過羅拔剛傷愈,狀態未及時回復,現時未獲優先考量。」

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