【美洲盃】阿根廷8強鬥委內瑞拉 回憶3年前美斯心碎言退

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身為球王,美斯在場上何時都是焦點,球隊成敗也好,他的表現都會被放大。

球會成就再高,代表阿根廷仍是了無一冠,畢竟已32歲,機會愈來愈少,美斯壓力之大可想而知。

阿根廷在美洲盃驚險地殺出小組重圍,將於巴西時間周六(29日)與委內瑞拉進行8強大戰。

3年前在美國舉行的百年美洲盃(Copa América Centenario),決賽互射12碼不敵智利,美斯宣布退出國家隊,向國際球壇投下震撼彈。

你還記得嗎?

阿根廷在2016年為100周年紀念而特設的美洲盃,分組賽於D組3戰全勝,攻入10球僅失1球,盡顯了王者的霸氣。淘汰賽走線亦對他們十分有利,8強大炒委內瑞拉4:1、4強贈主辦國美國4蛋,加上巴西在該屆小組賽就已出局,未踢決賽,阿根廷就似是已肯定奪冠一樣。

阿根廷在2016年美洲盃一直順風順水,但卻未能奪標。(Getty Images)

美斯互射12碼時罕有失手。(Getty Images)

美國時間2016年6月26日(香港時間為27日),百年美洲盃上演決賽,阿根廷的對手是小組賽同組的智利,阿根廷在小組賽揭幕戰以2:1擊敗過對手,決賽再遇當然有信心可以再贏多次,但雙方鬥足120分鐘依然無紀錄,百年美洲盃需要以12碼分勝負。智利先有維度爾射失,阿根廷由美斯先射,正當大家都認為這名巴塞隆拿球星十拿九穩之際,未知是否壓力太大,美斯竟然將皮球一腳抽向大門後。

美斯失冠後十分失落。(Getty Images)

阿根廷最終以2:4不敵智利,美斯淚灑球場,其後出乎全世界意料之外說:「對我來說,國家隊(生涯)已經完了。」失落無比的他續道:「我已為阿根廷傾盡全力,無法成為冠軍令人心痛。」自2005年成為大國腳後,美斯與阿根廷已經歷了5次決賽,4次美洲盃及2014年的世界盃卻未有一次能笑到最後。2016年一屆以5球得銀靴獎的美斯說:「4次(美洲盃)決賽,我已嘗試過了,我最渴望的就是為國奪得冠軍,但苦追無果,我覺得是時候停下來了。」

當時的美斯心灰意冷,認為自己退出國家隊,對自己及所有人都是件好事,又說:「我想很多人都想我退出國家隊,他們都明顯地對我不滿,正如我們不滿自己打入決賽卻贏不到一樣。」雖然自言在艱難的情況下作此決定,但美斯明言「不會再嘗試,亦不會出山」。

美斯與美洲盃冠軍擦身而過後,一度退出阿根廷國家隊。(Getty Images)

5萬人上街求撤回退出國家隊決定

輸完一次又一次,眾人都知道美斯去意已決,阿根廷國內大量球迷組織留住美斯的活動。當國家隊回到首都布宜諾斯艾利斯,接機球迷都舉起「Don't go, Leo」的橫額或標語,就連阿根廷總統馬克里更作公開呼籲:「我們很幸運,這是人生夢寐以求的榮幸。擁有世上最佳球員是上帝給我國的禮品,美斯是阿根廷的國寶,我們一定要好好對峙他。」美斯的影響力不比一代球王馬勒當拿低,二人在國內都似是神一樣的存在。美斯一句引退,就有5萬人為他走上街,於布宜諾斯艾利斯地標「布宜諾斯艾利斯方尖碑」集會,訊息仍是一樣:美斯,別走。

美斯退出國家隊震驚全阿根廷,就連總統都要作公開呼籲。(網上圖片)

復出救國領阿根廷入世盃

退出近兩個月,阿根廷傳媒突然爆料指美斯或會復出,最終於8月12日確認美斯決定出山,復出首戰為主場對烏拉圭的俄羅斯世界盃外圍賽,這名射手就攻入全場唯一入球,為阿根廷全取3分。不過,美斯其後因侮辱球證被罰停賽4場,到外圍賽最後一戰作客厄瓜多爾前仍排第6,要全取3分外亦要寄望在他們之前的球隊失分。

美斯在該戰大演帽子戲法,助球隊以3:1擊敗對手,自2001年後首次作客贏厄瓜多爾,升上第3直入決賽周。可惜的是,他們在去年在俄羅斯並不如意,最後在16強激鬥法國終以3:4出局,美斯再次於國際賽無功而還。

32歲,機會買少見少,今次美洲盃可否見到美斯取得首個國際大賽冠軍?周六對委內瑞拉的8強戰,或許會給大家更多啟示。



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