【港足日與夜.李志豪2】在李惠堂故居看中國足球之鄉

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梅州,隨着港隊主將李志豪投效當地球隊梅州客家,再次讓人記起其重要地位,這裏是「亞洲球王」李惠堂的家鄉,這裏也是中國足球之鄉。

據《五華縣志》記載,同治12年(1873年),英國傳教士畢安和邊得志到五華縣長布鎮辦學期間,首次將現代足球傳入中華大地,當時距離亞洲第一間球會--港會成立還有13年。兩位傳教士在當地學校的操場兩端搭建木製的龍門框,教導學生踢足球,以強健體魄和培養體育精神,梅州由此成為中國現代足球的發源地。

在這種背景之下,往後一個世紀的梅州足球人才輩出,以巔峰的1980年代為例,519之役中,中國隊主教練曾雪麟就是梅州人;1989年世界盃外圍賽,中國隊陣中的謝育新、伍文兵、郭億軍、池明華、王惠良、李玉展及張小文共7人都是梅州人。及至曾入選02年世界盃中國隊集訓名單的兩屆香港足球先生李海強,同樣也是梅州人。

說起梅州,當然還不得不提1920年代的「亞洲球王」李惠堂。1905年李惠堂出生於銅鑼灣大坑村,4歲帶同一個英式足球到梅州五華的祖家居住,以家門前的空地作球場、狗洞作龍門練習,至10歲回到香港,入讀皇仁書院後始接受真正足球訓練,後來並考入南華青年軍,展開球員生涯,一直踢到42歲才掛靴,其間為南華與中華民國南征北伐,甚至民間流傳「看戲要看梅蘭芳,看球要看李惠堂」的口號。

李惠堂的故居,位於錫坑鎮老樓村,距梅州客家的訓練基地車程約半小時;那裏還有一個公園, 豎立起其雕像,永垂不朽。

 攝:梁鵬威



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