【政圈風聲】派錢成陳茂波的天降「橫財」 惟預算案藏小炸彈?

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財政司司長陳茂波昨日(26日)公布新一份財政預算案,最受注目的措施自然是全民派錢1萬元。香港民意研究所最新調查發現,陳茂波民望為43.5分,比之前彈升16.9分;預算案評分為54.1分,滿意淨值為正19個百分點。民望不算很高,但起碼回歸「正常」分數,且反彈力凌厲。

事實上,這次財政預算案對陳茂波而言可算一個「天跌下來的餡餅」,經歷過去大半年政局紛亂、武漢肺炎疫情下的行政失誤,整個特區政府民望直插谷底,經濟面臨寒冬。陳茂波最終「半推半就」亦答允派錢,可算「時勢造英雄」,冷手執個熱煎堆,亦為他未來如要競逐特首之位打下基礎。

只不過,預算案捆綁警隊撥款,料將成為下一輪議會攻防戰,對峙局面近兩日已初步形成。陳茂波在爭議之中,能否獨善其身,避過這顆潛在的政治「小炸彈」?

▼《財政預算案2020》措拖▼

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無數個意外 養出特首黑馬?

陳茂波前年提出的「關愛共享」派4000元計劃,被指條件複雜、安排不周,去年引起市面大混亂,一度拖累陳茂波的形象,他亦要為此公開道歉。然而去年中爆發的反修例示威,「意外」為陳茂波提供喘息的機會。不像另外兩名司長張建宗、鄭若驊經常要露面受靶,陳茂波甚少「上身」,公眾對他的不滿自然會轉移到其他官員和警隊身上。

今年1月,武漢新型肺炎殺到香港,特首林鄭月娥未能把握機會挽回民望,反而在口罩供應、封關等重大問題上繼續失分,香港民研本周初公布她的評分為18.2分,民望淨值為負74個百分點,再創其上任以來最差紀錄。由於本地經濟大受影響,港府財政儲備過萬億,民間與各大黨派對於派錢,態度由意見紛紜,變成了全民訴求,不派很可能會萬箭穿心。派錢不會顯得陳茂波「刻意收買人心」,而是「順應民意」的表現。

可以說,多個不同的意外,為陳茂波提供了政治資本。雖然陳茂波已表明派錢是他和林鄭商討後的決定,但予公眾觀感,「功勞」當然落在財爺身上。適逢林鄭民望探底,陳茂波又是被外界盛傳的「特首黑馬」,政界口耳相傳,若陳茂波日後要競逐特首之位,今次派錢算便是其最厚的一份資本。難怪有人笑言,今次全民派錢1萬元,是陳茂波的一筆「政治橫財」。

陳茂波在預算案中公布派錢後,民望彈升16.9分。(張浩維攝)

捆綁警隊撥款 惹泛民輿論攻勢

不過事情總是一體兩面,陳茂波在反修例示威中不用「上身」,和其「戰略位置」有很大關係。而今次預算案,卻又多了一個政治爭議點,就是被民主派嘲為「警隊豪裝費」的258億警隊撥款,在本來只涉公共財政的預算案平添一縷政治火藥味。民主派批評這是將派錢捆綁在爭議項目上,對陳茂波展開輿論攻勢。

陳茂波今日(27日)出席立法會會議期間擺出強硬姿態,堅稱不考慮將現金分享計劃分拆出來審議,而警隊撥款為何大增應留待特別財委會「由保安局、警隊解釋」。可以預期,相關爭議將會成為下一輪議會攻防戰的引爆點,甚至成為陳茂波的一顆政治「小炸彈」,社會上歡迎派錢但又對警方表現強烈不滿的淺黃/中間派市民將會有何反應?

蔡子強分析,陳茂波派錢並不是什麼艱巨的任務,選特首「行情看漲」,很可能是基於「海軍鬥水兵」。(資料圖片)

蔡子強:海軍鬥水兵 料民主派「姿態強硬,抗爭有限」

中文大學政治與行政學系高級講師蔡子強表示,反修例風暴後建制一方形象大受打擊,現時外界揣測的「潛在特首人選」中,沒有哪一個拿得出具體重要的政績,陳茂波被認為競逐特首「行情看漲」,很大程度是因為「海軍鬥水兵」。

蔡子強形容,陳茂波宣布派錢並不是一項甚麼艱巨的任務,相比之下,曾蔭權任財爺期間率領港府「打大鱷」擊退索羅斯,守住聯繫匯率,才是一項出色的政績:「你還要回想一下,當年曾蔭權的潛在對手很強,有民望很高的陳方安生、梁錦松,以至後來的梁振英,曾蔭權最後都能更上層樓。」他估計,陳茂波的民望急升,有可能是一道虛火,視乎他往後如何拆解民主派的攻勢。

論票數,民主派理論上不可能擋得住表決,那他們會否啟動像去年《逃犯條例》爭議期間一樣規模的抗爭,阻礙議會進行?蔡子強分析,民主派其實左右為難,畢竟今次預算案捆綁派錢,如果抗爭力度過猛,容易被指「阻人發達」,得罪選民;若然不盡力抗爭又有可能得罪一部分深黃或最激烈的支持者,「但相信這個ground不會太大」。他預計,民主派會保持「強硬高姿態」,但未必敢癱瘓議會。



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