抗疫基金|財赤3千億 儲備淪沙士水平 學者:不擴稅基遲早乾塘

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政府推出第三輪抗疫基金,涉款240億元,連同首兩輪抗疫基金措施措施,金額合計超過3000億元,相等於GDP約10至11%,預計可為GDP提供高於5%的支持作用。

財政司司長陳茂波指,計及今日公布的第三輪抗疫基金措施, 2020至21年度的綜合赤字增加至超過3000億元,財政儲備則降至約8000多億元,相等於約12至13個月政府開支,接近2003年沙士後的水平。

不過,陳茂波指,政府如果在經濟衰退時採取逆周期措施,對支撐經濟很重要,「明日大嶼」前期撥款只是幾億元,有關項目將按計劃進行。

陳茂波稱財政仍穩健 若再爆疫情有能力支援

陳茂波在記者會上表示,本年度稅收以至賣地收入都會比預計略低,當局估算2021年財政年度赤字會超過3000億元。他指,政府早前推出防疫抗疫措施,國際評級機構都認為港府採用的力度合適,認為目前的花費是「應使得使」。

明年香港財政儲備估計跌至約8000億,相當於政府開支12、13個月,陳茂波認為仍然屬穩健水平,萬一再出現疫情港府仍然有能力推出支援措施,但強調最重要是做好防疫工作,避免疫情再襲。

至於政府會否重新審視原本計劃上馬的大型基建項目,例如「明日大嶼」撥款。 陳茂波指,經濟衰退時政府若然能採取逆周期措施,對支撐經濟非常重要;其次是部份大型項目例如醫院、鐵路、房屋等計劃都對香港長遠發展重要,會努力繼續做。

至於「明日大嶼」,陳茂波指仍在前期研究階段中,開支僅數億元,政府認為即使面對嚴峻財政狀況,基於社會長遠好處,重要基建仍會按計劃進行。陳茂波表示,政府內部採取謹慎開支策略,政府各部門不論是申請新資源或增加人手都會進入整固期。

關焯照。(資料圖片)

關焯照:香港經濟、財政困境 比沙士更嚴重

冠域商業及經濟研究中心主任關焯照表示,政府面臨的財政情況比沙士時更嚴重:「沙士可以斷尾,現在(新冠肺炎)就未必了,當時沙士主要在香港發生,但目前疫症在全球爆發,所以情況比當時更嚴重。」

他續指,2003年沙士時期,應對經濟大跌時可做的空間比現在大得多:「當時政府沒有這麼多開支,可以削減開支來應對,但現在公共開支十分龐大,而在經濟下滑時無辦法削減這方面的支出,因此政府可做的空間實在有限。」

人口老化支出增 稅基狹窄收入減

新冠肺炎疫情之下,旅遊業不知何時復甦,連帶餐飲、零售繼續受打擊。世衞早前已表示,預計2021年中都未必可做到廣泛的疫苗接種,未來都會影響本港經濟情況,進而影響港府財政收入。

關焯照表示,疫情暴露了本港財政結構的缺陷:「香港財政結構面對的是嚴重人口老化,對香港經濟、政府財政造成中長期影響。人口老化令到政府支出有增無減,當經濟下行時,政府財政手段就欠缺彈性。」他指出,在開支難以減少的情況下,只要港府財政收入減少,即時就會捉襟見肘:「香港的稅基狹窄,面對經濟逆境,公司幾個月沒有工作,稅收收入必然會減少。一來一回政府在經濟下行時就缺乏刺激經濟的空間。」

籲政府嚴控開支 拓闊稅基提高勞動力

關焯照又指,抗疫基金3.0總值僅240億元,是三輪基金之中最少,認為政府已難大規模刺激經濟,例如無法再大手筆派錢。如政府繼續大量「泵水」,財政儲備快速下降,嚴重情況可以影響金融市場穩定。

關焯照指,現時香港面臨的大型經濟危機,是稅基狹窄加上人口老化夾擊,可做的事其實有限。他表示,近年基建開支嚴重超支,建議政府要看緊支出,同時要在收入方面着手,例如改革稅制以擴闊稅基,引入消費稅,擴大勞動人口及競爭力,如鼓勵更多女性工作、引入自動化生產,並加強教育以培養年輕人新技能,以適應新的經濟轉變,否則財政儲備遲早「乾塘」。



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